Bangkai Ikan Hantar Polusi Merkuri Hingga ke Bagian Laut Terdalam di Bumi

TrubusLife
Syahroni
17 Nov 2020   15:19 WIB

Komentar
Bangkai Ikan Hantar Polusi Merkuri Hingga ke Bagian Laut Terdalam di Bumi

Mahluk hidup penghuni palung Mariana. (SWNS.Com)

Trubus.id -- Bangkai ikan yang tenggelam membawa polusi merkuri beracun dari perairan permukaan ke bagian laut yang paling dalam, termasuk hingga ke Palung Mariana yang berada 36.000 kaki di bawah permukaan laut. Temuan ini sendiri berhasil diungkapkan berkat sebuah penelitian yang dipimpin oleh University of Michigan (U-M). 

Dalam studi mereka yang telah diterbitkan dalam jurnal Proceedings of the National Academy of Sciences, para ilmuwan melaporkan bahwa sebagian besar merkuri ini berasal dari emisi atmosfer yang bersumber dari pembangkit listrik tenaga batu bara, operasi pertambangan, dan aktivitas manusia lainnya.

"Merkurius yang kami yakini pernah berada di stratosfer sekarang berada di ceruk laut terdalam di Bumi," kata ahli geokimia lingkungan U-M dan penulis utama studi, Profesor Joel Blum seperti dilansir dari earth.

"Secara luas dianggap bahwa merkuri antropogenik terutama dibatasi untuk 1.000 meter di atas permukaan lautan, tetapi kami menemukan bahwa sementara beberapa merkuri di ceruk laut dalam ini memiliki asal alami, kemungkinan besar sebagian besar berasal dari aktivitas manusia." terangnya lagi.

Sebuah tim peneliti Cina baru-baru ini menyimpulkan bahwa merkuri mencapai celah laut dalam dengan menumpang partikel mikroskopis dari tenggelamnya bahan organik, seperti bahan tinja dan plankton mati. Namun, tim Profesor Blum menunjukkan bahwa merkuri tiba di sana bersama bangkai ikan yang mencari mencari makan mahluk di dekat permukaan laut.

Para ilmuwan dan pembuat kebijakan berusaha memahami bagaimana perubahan emisi merkuri global akan mempengaruhi tingkat merkuri yang terkandung dalam makanan laut. Sementara merkuri adalah elemen yang terjadi secara alami, lebih dari 2.000 metrik ton dipancarkan ke atmosfer setiap tahun sebagai akibat dari aktivitas manusia. Emisi merkuri baru-baru ini menurun di Amerika Utara dan Eropa, tetapi terus meningkat di Cina dan India.

"Ya, kami makan ikan yang ditangkap di perairan dangkal, bukan dari celah laut dalam. Namun, kita perlu memahami siklus merkuri melalui seluruh lautan untuk dapat mencontoh perubahan di masa depan di lautan dekat permukaan." kata Profesor Blum. 

Ketika merkuri mencapai laut atau daratan, beberapa di antaranya diubah menjadi metilmercury - versi yang sangat beracun yang dapat menumpuk pada ikan yang dikonsumsi oleh manusia. Zat berbahaya ini diketahui menyebabkan kerusakan pada sistem saraf pusat, jantung, dan sistem kekebalan tubuh. Otak janin dan anak-anak yang berkembang sangat rentan terhadap metilmerkulasi.

Para peneliti menganalisis komposisi isotopik metilmerkuleri pada ikan dan krustasea yang dikumpulkan di bagian bawah dua ceruk laut dalam di Samudra Pasifik. Jaringan siput dan krustasea yang disebut amfipo dikumpulkan di kedalaman hingga 33.630 kaki di Palung Mariana di Pasifik barat laut, barat daya Guam. Sampel tambahan dikumpulkan di kedalaman hingga 32.800 kaki di Parit Kermadec di Pasifik barat daya, timur laut Selandia Baru.

"Sampel-sampel ini menantang untuk diperoleh, mengingat kedalaman ceruk yang besar dan tekanan tinggi," kata rekan penulis studi Jeffrey Drazen, seorang eranografer di University of Hawaii. "ceruk adalah beberapa ekosistem yang paling tidak dipelajari di Bumi, dan siput Mariana baru ditemukan pada tahun 2014."

Para ahli menentukan bahwa merkuri dari amfipo ceruk laut dalam dan siput memiliki tanda tangan kimia yang cocok dengan merkuri dari berbagai spesies ikan di Pasifik tengah. Pakan ikan ini pada kedalaman sekitar 1.640 kaki, dan dianalisis oleh Profesor Blum dan rekan-rekannya selama penelitian sebelumnya.

Tim Michigan juga mengesampingkan kemungkinan bahwa merkuri itu tenggelam dalam partikel detritus, yang diusulkan oleh tim Cina, berdasarkan tanda tangan kimia merkuri di organisme parit.

Studi ini menunjukkan bahwa sebagian besar merkuri dalam sampel parit dalam telah diangkut dalam bangkai ikan yang memberi makan di perairan dekat permukaan, di mana sebagian besar merkuri berasal dari aktivitas manusia.

"Kami mempelajari biota parit karena mereka tinggal di tempat terdalam dan paling terpencil di Bumi, dan kami mengharapkan merkuri di sana hampir secara eksklusif berasal dari geologi –yaitu, dari sumber vulkanik laut dalam. Temuan kami yang paling mengejutkan adalah bahwa kami menemukan merkuri dalam organisme dari ceruk laut dalam yang menunjukkan bukti untuk berasal dari zona permukaan laut yang diterangi sinar matahari." kata Profesor Blum. [RN]

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Bagikan:          
Bagikan:          
Bagikan: