Gajah Miliki Peran Paling Penting dalam Menjaga Tanaman Tropis Dibanding Megafauna Lainnya

TrubusLife
Syahroni
13 Juli 2020   19:00 WIB

Komentar
Gajah Miliki Peran Paling Penting dalam Menjaga Tanaman Tropis Dibanding Megafauna Lainnya

ilustrasi. (earth.com)

Trubus.id -- Hewan-hewan besar seperti gajah, jerapah, kuda nil dan makhluk besar lainnya secara kolektif biasa disebut sebagai "megafauna". Dalam banyak ekosistem, megafauna herbivora memiliki peran sangat penting untuk penyebaran benih dari banyak tanaman darat, terutama yang menghasilkan buah besar (“buah megafaunal”). 
Di hutan Thailand, rusa sambar, beruang, owa, dan gajah memainkan peran penting ini untuk kelangsunga pohon hutan Platymitra macrocarpa, yang menghasilkan 3-5 buah-buahan panjang yang dikonsumsi hewan-hewan ini.

Sebuah studi yang diterbitkan dalam jurnal akses terbuka PLOS ONE menilai kontribusi relatif masing-masing spesies terhadap penyebaran benih pohon ini. Para penulis penelitian melacak konsumsi buah, penyebaran benih, dan viabilitas benih dengan mengamati pohon selama periode berbuah, mengambil sampel tumpukan kotoran dan lokasi lain dari benih yang disimpan, dan mengukur tingkat perkecambahan dan pertumbuhan benih yang disimpan. 

Melalui analisis ini, mereka dapat menghitung efektivitas penyebaran benih untuk setiap spesies megafauna yang menggunakan pohon-pohon ini sebagai sumber makanan terbuka mereka.

Hasil penelitian mereka menunjukkan bahwa, sementara gajah mengonsumsi 3 persen dari buah yang tersedia, mereka bertanggung jawab atas kekalahan 37 persen dari biji yang menghasilkan bibit yang layak. 

Di sisi lain, rusa sambar mengkonsumsi 23 persen buah, tetapi hanya bertanggung jawab atas 17 persen bibit. Ini ditentukan sebagai hasil dari kerusakan habitat kumbang yang jauh lebih signifikan yang dilakukan pada biji yang dikeluarkan rusa melalui kotorannya.

Meskipun anggota yang lebih kecil dari megafauna ekosistem ini seperti rusa dan beruang memainkan peran penting dalam penyebaran benih, efektivitasnya lebih rendah. Pada akhirnya, mereka membutuhkan lebih banyak buah untuk mencapai tingkat reproduksi yang sama dengan yang dicapai gajah dengan konsumsi buah yang jauh lebih sedikit.

“Jika herbivora besar yang kurang rentan seperti rusa tidak dapat meniru peran penyebaran mega-herbivora yang terancam punah seperti gajah, buah megafaunal dapat mengalami berbagai kontraksi, mempengaruhi komposisi komunitas hutan dan berpotensi cadangan karbon hutan,” kata Kim McConkey dari The  National Institute of Advanced Studies di Bangalore, Thailand.

Meskipun kelihatannya sebuah studi tentang penyebaran benih dari segelintir spesies untuk satu pohon dalam satu ekosistem memiliki ruang lingkup yang kecil, ini tidak mungkin jauh dari kebenaran. Jika spesies pohon yang tersebar luas ini tidak dapat bereproduksi secara efektif, ia dapat memiliki efek besar pada banyak spesies dalam ekosistem, belum lagi cadangan karbon hutan yang ditunjukkan oleh McConkey. Dalam ekosistem seperti ini, perubahan kecil dapat memiliki konsekuensi besar. [RN]

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Kiprah 3 Srikandi Berkarya Bagi Negeri di Masa Pandemi

Selebrity   07 Agu 2020 - 14:48 WIB
Bagikan:          
Bagikan:          
Bagikan: