Ilmuan Tengah Merekayasa Tomat dengan Rasa Pedas Seperti Cabai

TrubusLife
Syahroni
28 Mei 2020   15:00 WIB

Komentar
Ilmuan Tengah Merekayasa Tomat dengan Rasa Pedas Seperti Cabai

Ilustrasi. (Shutterstock)

Trubus.id -- Saat ini para peneliti tengah mencoba menggunakan teknik penyuntingan gen untuk merekayasa tomat yang pedas seperti cabai. Tujuannya bukan untuk dimakan, tetapi untuk diproduksi secara massal molekul yang membuat pedas, yang dikenal sebagai capsaicinoid. Molekul-molekul ini memiliki sifat gizi dan antibiotik, dan banyak digunakan untuk memproduksi obat penghilang rasa sakit dan semprotan merica.

Ketika cabai dan tomat memisahkan diri dari nenek moyang yang sama 19 juta tahun yang lalu, mereka menjadi sangat berbeda walaupun mereka masih memiliki beberapa DNA yang sama. Tanaman tomat menjadi kaya nutrisi dan berlimpah, sementara tanaman cabai mengembangkan capsaicinoid sebagai pertahanan terhadap predator.

"Rekayasa jalur genetik capsaicinoid ke tomat akan membuatnya lebih mudah dan lebih murah untuk menghasilkan senyawa ini, yang memiliki aplikasi yang sangat menarik," kata penulis senior studi Agustin Zsögön, seorang ahli biologi tanaman di Universitas Federal Viçosa. “Kami memiliki alat yang cukup kuat untuk merekayasa genom spesies apa pun; tantangannya adalah mengetahui gen mana yang akan direkayasa dan di mana.”

Rasa pedas dari capsaicinoids sebenarnya bukan rasa, tetapi reaksi terhadap rasa sakit. Molekul-molekul mengaktifkan sel-sel saraf di lidah yang merespons rasa sakit yang disebabkan oleh panas, yang ditafsirkan oleh otak sebagai sensasi terbakar.

Evolusi capsaicinoid kemungkinan akan menghalangi hewan kecil memakan buah cabai. Burung, di sisi lain, masih akan menyebarkan benih karena mereka tidak menunjukkan respons rasa sakit terhadap molekul.

Tingkat panas lada ditentukan oleh gen yang mengatur produksi capsaicinoid, dan paprika yang kurang pedas memiliki mutasi yang menghambat proses ini. Penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa tomat memiliki gen yang dibutuhkan untuk capsaicinoids tetapi tidak memiliki cara untuk mengekspresikan gen-gen tersebut.

"Secara teori Anda bisa menggunakan gen-gen ini untuk menghasilkan capsaicinoids dalam tomat," kata Zsögön. “Karena kami tidak memiliki data yang kuat tentang pola ekspresi jalur capsaicinoid dalam buah tomat, kami harus mencoba pendekatan alternatif. Pertama adalah mengaktifkan gen kandidat satu per satu dan melihat apa yang terjadi, senyawa mana yang dihasilkan. Kami sedang mencoba ini dan beberapa hal lainnya.”

Studi ini dipublikasikan dalam jurnal Trends in Plant Science. [RN]

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Bagikan:          
Bagikan:          
Bagikan: