Saat Lapar, Lebah Bisa Memaksa Tanaman untuk Mempercepat Pembungaan

TrubusLife
Syahroni
23 Mei 2020   15:00 WIB

Komentar
Saat Lapar, Lebah Bisa Memaksa Tanaman untuk Mempercepat Pembungaan

Lebah hinggap dibunga untuk membantu penyerbukan. (Shutterstock)

Trubus.id -- Seekor lebah dapat memaksa tanaman untuk mempercepat produksi bunga jika mereka kesulitan menemukan serbuk sari, menurut sebuah studi baru. Para peneliti menemukan bahwa ketika serbuk sari langka, lebah sengaja merusak daun tanaman dengan menggigitnya untuk mempercepat pembungaan.

Strategi yang sebelumnya tidak dikenal ini secara dramatis mempengaruhi waktu produksi bunga. Menurut penulis penelitian, tanaman mekar hingga sebulan lebih awal sebagai akibat dari cedera yang berkelanjutan.

Foteini Pashalidou adalah seorang ahli di Departemen Ilmu Sistem Lingkungan di ETH Zürich. Pashalidou dan rekan-rekannya sedang mempelajari bagaimana lebah merespons bau tanaman ketika mereka menemukan bekas gigitan misterius pada beberapa tanaman.

Dalam sebuah rumah kaca penelitian, para ahli menemukan bahwa lebah memotong lubang dalam bentuk setengah bulan ke daun tanaman. Setelah pengamatan lebih lanjut, tim mengakui bahwa lebah dari koloni yang kekurangan makanan adalah peserta paling aktif dalam merusak daun.

Berbagai tanaman berbunga dengan lubang berbentuk khas dari gigitan lebah ditemukan mekar hingga 30 hari lebih awal dari tanaman yang belum terpapar lebah. Para peneliti tidak dapat memicu efek perangsang bunga dengan mereplikasi potongan itu sendiri, yang menunjukkan mungkin ada fitur yang tidak diketahui yang unik untuk strategi lebah.

Sementara mekanisme yang mendasari yang menghubungkan gigitan lebah dengan pembungaan prematur belum diketahui, temuan menunjukkan bahwa perilaku lebah mungkin memiliki pengaruh yang signifikan terhadap ketersediaan lokal bunga. Lars Chittka adalah ahli ekologi perilaku di Queen Mary University of London yang menulis komentar tentang penelitian ini.

“Memahami jalur molekuler yang dengannya seseorang dapat mempercepat berbunga sebulan penuh akan menjadi impian hortikultura,” tulis Chittka.

Dia mencatat bahwa air liur lebah mungkin mengandung bahan kimia yang memicu pembungaan, mirip dengan zat yang ditemukan dalam air liur serangga pemakan tumbuhan yang menandakan respons pertahanan tanaman.

Lebah dan penyerbuk lainnya mendukung reproduksi 90 persen tanaman berbunga. Pada gilirannya, penyerbuk mengandalkan tanaman berbunga untuk makanan dan nutrisi. Ketika suhu naik dan hari-hari semakin lama di musim semi, serangga muncul dari hibernasi musim dingin mereka tepat ketika tanaman mulai berbunga.

Sinkronisasi musim semi penyerbuk dan tanaman berbunga sangat penting untuk menjaga hubungan simbiosis mereka. Namun, perubahan iklim mengancam akan mengganggu keseimbangan yang rumit ini. Misalnya, suhu musim dingin yang lebih hangat dapat menyebabkan penyerbuk bangun sebelum musim semi mekar, meninggalkannya tanpa sumber makanan.

Chittka menunjukkan bagaimana perilaku lebah yang baru saja dijelaskan dapat membantu mengurangi beberapa ancaman yang terkait dengan pemanasan global.

“Penafsiran yang menggembirakan dari temuan baru ini adalah bahwa adaptasi perilaku pengunjung bunga dapat memberikan sistem penyerbukan dengan lebih banyak plastisitas dan ketahanan untuk mengatasi perubahan iklim daripada yang diduga sebelumnya,” kata Chittka.

Studi ini dipublikasikan dalam jurnal Science.

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Bagikan:          
Bagikan:          

Benarkah Biji Bunga Matahari Mengandung Karsinogen Beracun?

Plant & Nature   04 Juni 2020 - 11:08 WIB
Bagikan: