Ilmuan Temukan Sumber Karbon Tersembunyi di Kutub Utara

TrubusLife
Syahroni
23 Mar 2020   18:00 WIB

Komentar
Ilmuan Temukan Sumber Karbon Tersembunyi di Kutub Utara

Perairan Artic, Kutub Utara (Istimewa)

Trubus.id -- Sumber karbon signifikan yang sebelumnya tidak diketahui yang baru saja ditemukan di Kutub Utara membuat para ilmuwan mengagumi kontributor ekosistem pesisir lokal yang pernah terabaikan — dan khawatir tentang apa artinya itu di era perubahan iklim.

Dalam sebuah makalah di jurnal Nature Communications yang dirilis hari ini, ahli kimia air dan hidrologi dari The University of Texas di Institut Ilmu Kelautan Austin dan Sekolah Jackson of Geosciences, US Fish and Wildlife Service dan Florida State University menyajikan bukti signifikan, konsentrasi yang tidak terdeteksi dan fluks bahan organik terlarut memasuki perairan pantai Arktik, dengan sumbernya adalah aliran air tanah di atas lapisan es beku. 

Air ini bergerak dari darat ke laut tanpa terlihat, tetapi para peneliti sekarang meyakini bahwa ia membawa konsentrasi karbon dan nutrisi lain yang signifikan ke jaring makanan pantai Arktik.

Air tanah diketahui secara global penting untuk mengantarkan karbon dan nutrisi lainnya ke lautan, tetapi di Kutub Utara, di mana banyak air yang masih terperangkap di bumi yang beku, perannya kurang jernih. Para ilmuwan terkejut mengetahui bahwa air tanah mungkin berkontribusi sejumlah bahan organik terlarut ke Laut Beaufort Alaska yang hampir setara dengan apa yang berasal dari sungai tetangga selama musim panas.

"Kita harus mulai berpikir secara berbeda tentang air tanah," kata penulis senior Jim McClelland, profesor ilmu kelautan di UT Austin. "Air yang mengalir dari sungai ke Samudra Arktik cukup diperhitungkan, tetapi sampai sekarang air tanah yang mengalir ke samudera ini belum."

Komunitas peneliti umumnya berasumsi bahwa input air tanah dari darat ke laut kecil di Kutub Utara karena tanah beku abadi, atau permafrost, menghambat aliran air di bawah permukaan tundra.

Penelitian yang diterbitkan hari ini menggambarkan pengambilan sampel konsentrasi dan usia karbon terlarut, serta nitrogen, dalam air tanah yang mengalir di bawah permukaan tanah di Kutub Utara selama musim panas. Tim menemukan bahwa ketika air tanah dangkal mengalir di bawah permukaan di lokasi di Alaska utara, ia mengambil karbon organik dan nitrogen muda baru seperti yang diharapkan. 

Namun, mereka juga menemukan bahwa ketika air tanah mengalir menuju lautan, ia bercampur dengan lapisan tanah yang lebih dalam dan mencairkan lapisan es, mengambil dan mengangkut karbon organik dan nitrogen tua yang berusia berabad-abad.

Karbon tua yang diangkut oleh air tanah ini dianggap terdekomposisi minimal, tidak pernah melihat cahaya sehari sebelum bertemu dengan lautan.

"Input air tanah unik karena bahan ini merupakan bidikan langsung ke laut tanpa melihat atau difoto-foto oleh cahaya," kata McClelland. "Sinar matahari di atas air dapat menguraikan karbon organik saat ia bergerak ke hilir di sungai. Zat organik yang dikirim ke laut pantai dalam air tanah tidak mengalami proses ini, dan karenanya mungkin berharga sebagai sumber makanan bagi bakteri dan organisme tingkat tinggi yang hidup di Kutub Utara." perairan pantai."

Para peneliti menyimpulkan bahwa pasokan karbon organik yang dapat larut dari air tanah berjumlah sebanyak 70% dari fluks bahan organik terlarut dari sungai ke Laut Beaufort Alaska selama musim panas.

"Terlepas dari zaman purba, karbon organik terlarut dalam air tanah menyediakan sumber bahan bakar dan energi baru dan berpotensi penting untuk jaring makanan pantai lokal setiap musim panas," kata pemimpin penulis Craig Connolly, lulusan baru-baru ini dari Institut Ilmu Kelautan UT Austin. "Peran input air tanah dalam karbon dan siklus nutrisi di ekosistem pesisir Arktik, sekarang dan di masa depan ketika perubahan iklim dan permafrost terus mencair, adalah sesuatu yang kami harap akan memicu minat penelitian di tahun-tahun mendatang."

Rekan penulis M. Bayani Cardenas, seorang profesor di Jackson School of Geosciences, mengatakan bahwa dampak perubahan iklim yang terlalu besar terhadap Arktik membuat penelitian air tanah menjadi semakin penting.

"Arktik memanas dua kali lebih banyak dari sisa planet ini. Dengan itu, pencairan permafrost dan kelahiran akuifer," katanya. "Sangat mungkin bahwa transportasi air tanah di Arktik akan semakin penting di masa depan." [RN]

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Bagikan:          
Bagikan:          

Benarkah COVID-19 Lebih Parah pada Pasien Pria?

Health & Beauty   02 April 2020 - 13:01 WIB
Bagikan: