Nyata, Penelitian Ini Menunjukkan Bahwa Mikroplastik Merusak Ekosistem Karang

TrubusLife
Syahroni
08 Mar 2020   22:30 WIB

Komentar
Nyata, Penelitian Ini Menunjukkan Bahwa Mikroplastik Merusak Ekosistem Karang

Karang adalah dasar dari ekosistem yang paling beragam di lautan, dan berada di bawah ancaman dari sejumlah bahaya, termasuk mikroplastik. (Senjie Lin)

Trubus.id -- Mikroplastik merupakan masalah lingkungan yang semakin berkembang, dan efek dari produk limbah ini terhadap karang disorot dalam penelitian yang dipublikasikan di Chemosphere dari tim peneliti internasional termasuk profesor ilmu kelautan University of Connecticut (UConn), Senjie Lin.

Plastik yang dibuang ke lingkungan terurai menjadi fragmen yang lebih kecil dan lebih kecil lagi hingga kemudian disebut mikroplastik begitu ukurannya kurang dari lima milimeter. Mikroplastik tersebar luas di seluruh lingkungan dan dicerna oleh hewan di semua tingkatan jaring makanan, mulai dari organisme terkecil hingga pemangsa puncak, termasuk manusia.

Plastik mengandung senyawa berbahaya seperti bisphenol A (BPA), flame retardants, dan karsinogen lainnya yang dikenal atau pengganggu endokrin. Plastik juga dapat dengan mudah menyerap racun dari lingkungan, seperti logam dan polutan organik seperti PCB.

Di lingkungan laut, hewan yang sangat kecil seperti protista, fitoplankton, dan lain-lain juga terkena dampak merusak dari plastik mikro, yang menghadirkan masalah signifikan bagi karang, yang mengandalkan hubungan simbiosis antara organisme yang berbeda, kata Lin.

"Ekosistem karang sangat kolaboratif," katanya. "Karang adalah invertebrata yang mengandalkan ganggang yang hidup di dalam karang dan memfotosintesis senyawa yang kaya energi dan nutrisi untuk karang. Alga pada gilirannya menerima nutrisi dari limbah metabolisme karang. Ini adalah sistem yang sangat mutualistis."

Di luar kolaborasi antara karang dan endosimbion, karang menyediakan habitat bagi serangkaian kehidupan laut yang menakjubkan, kata Lin.

"Mereka adalah ekosistem dengan keanekaragaman hayati terbanyak di lautan," katanya. "Mereka adalah sumber daya hayati yang sangat berharga." tambahnya lagi.

Sayangnya, ekosistem ini menghadapi ancaman besar dan terus bertambah, termasuk pemanasan global, polusi, dan perusakan fisik dari aktivitas manusia.

Lin dan kawan-kawan penelitinya ingin mengeksplorasi efek mikroplastik pada penghuni terumbu karang tropis yang umum. Para peneliti melihat endosimbion spesifik yang disebut Symbiodiniaceae karena mereka adalah simbion fotosintesis yang paling umum di ekosistem karang di perairan tropis dan subtropis. Spesies Symbiodiniaceae yang menjadi fokus mereka disebut Cladocopium goreaui.

Tim mulai dengan membesarkan sel-sel ganggang dan membaginya menjadi kelompok-kelompok. Kemudian beberapa ganggang terkena mikroplastik.

Setelah sekitar satu minggu, kelompok yang terpapar mikroplastik mengalami pengurangan yang signifikan dalam ukuran populasi dan juga ukuran sel, meskipun kandungan klorofil sedikit meningkat relatif terhadap kelompok kontrol, yang terakhir mungkin disebabkan oleh efek naungan dari plastik mikro.

Tim juga mengukur aktivitas enzim yang terkait dengan respons stres dan detoksifikasi dalam sel. Para peneliti melihat peningkatan dalam komponen yang disebut superoksida dismutase (SOD), dan penurunan yang signifikan dalam glutathione s-transferase (GST). 

Tim juga menemukan bahwa enzim utama dalam pensinyalan kematian sel atau apoptosis meningkat. Perubahan-perubahan ini meningkatkan tingkat stres sel dan menekan kemampuan sel untuk mendetoksifikasi dirinya sendiri, keduanya memuncak pada penurunan kesehatan sel-sel ganggang yang terpapar mikroplastik.

Para peneliti juga melihat perbedaan dalam pengaturan gen antara kelompok. Mereka menemukan 191 gen yang diekspresikan secara berbeda, termasuk gen yang terkait dengan fungsi kekebalan tubuh, fotosintesis, dan metabolisme. Data regulasi gen menunjukkan bahwa plastik dapat bertindak sebagai pemicu stres, serapan hara, menekan aktivitas detoksifikasi sel, memengaruhi fotosintesis, dan meningkatkan kemungkinan sel akan hancur sendiri.

"Polutan yang muncul dari mikroplastik ditemukan mempengaruhi kesehatan karang dan memiliki efek langsung pada endosimbion setelah mereka terpapar mikroplastik," kata Lin.

Ini sangat meresahkan, karena Lin mencatat bahwa di seluruh dunia, terumbu karang telah mengalami penurunan hampir 50%.

"Ini adalah kerugian besar dan diprediksi bahwa kami akan terus kehilangan 90% pada tahun 2050 jika kami tidak melakukan apa pun untuk memperlambat kerugian," katanya. "Ini adalah masalah serius dan kita harus bertindak cepat."

Ke depan, Lin mengatakan ia berencana untuk meneliti efek mikroplastik pada fitoplankton, produsen utama di lautan, serta terus meneliti bagaimana dampak karang.

"Fitoplankton berada di dasar rantai makanan laut, jika mereka terpengaruh ada potensi bahwa seluruh rantai makanan dan seluruh ekosistem laut akan mengalami dampaknya," katanya.

Lin mengatakan bahwa sejak plastik bertahan lama di lingkungan, hal terbaik yang dapat dilakukan individu saat ini adalah meminimalkan penggunaan plastik dalam kehidupan kita sehari-hari. Mikroplastik bukan masalah yang akan hilang dalam waktu dekat, tetapi Lin yakin bahwa meminimalkan penggunaan plastik akan berdampak langsung pada pelestarian lingkungan yang lebih baik.

"Saya cukup optimis, meskipun situasi saat ini cukup mengerikan," katanya. "Melalui perjalanan sejarah, karang telah melalui perubahan iklim dan lingkungan yang mengerikan seperti hari ini, bahkan lebih buruk dalam beberapa kasus. Satu-satunya hal sekarang adalah perubahan lingkungan terjadi lebih cepat daripada proses sejarah atau alami, kami tidak memberikan karang cukup waktu untuk beradaptasi. Jika kita mengambil tindakan sekarang untuk memperlambat atau menghentikan gangguan terhadap lingkungan, ada harapan. " [RN]

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Bagikan:          
Bagikan:          

Sehat dan Lepas Stres dengan Menanam Buah di Pekarangan

Health & Beauty   28 Agu 2020 - 10:08 WIB
Bagikan: