Teknologi Baru Mengubah Sampah Sehari-hari Menjadi Karbon Murni

TrubusLife
Thomas Aquinus
02 Feb 2020   17:00 WIB

Komentar
Teknologi Baru Mengubah Sampah Sehari-hari Menjadi Karbon Murni

Graphene. (AZoM)

Trubus.id -- Peneliti Rice University telah berhasil menciptakan graphene alias grafena (molekul yang terdiri dari karbon murni), bukan dari bahan awal yang murni, tetapi dari sampah sehari-hari. Jumlah yang diproduksi adalah dalam kilogram per hari, daripada jumlah kecil gram per hari yang biasa diproduksi melalui metode tradisional. Dengan teknik baru para peneliti menggunakan listrik, bahkan karbon yang bersumber dari sisa makanan, limbah plastik dan kliping kayu dapat menjadi bahan awal untuk grafena berkualitas tinggi. Studi terobosan ini memegang janji lingkungan dan pasar untuk berbagai aplikasi yang ditingkatkan.

Pemimpin tim peneliti James Tour mengatakan pada The Engineer, "Dengan harga komersial grafena saat ini adalah US$67.000 hingga US$200.000 per ton, prospek untuk proses ini terlihat luar biasa." Tour telah ikut mendirikan perusahaan startup Universal Matter, Inc. untuk mengkomersialkan teknik limbah-ke-grafena yang baru ini.

Baca Lainnya : Kurangi Sampah Sisa Makanan untuk Lingkungan yang Lebih Baik dengan 4 Cara Ini

Grafena sangat dihargai di sektor-sektor seperti energi baterai, elektronik (fleksibel), semikonduktor, sekuensing surya dan bahkan DNA untuk sifat mekanik, listrik, dan termal yang luar biasa. Secara struktural, grafena dapat divisualisasikan sebagai lembaran ultra tipis atau film dari atom karbon murni, yang dimanfaatkan untuk membuat bahan berkekuatan tinggi.

Selama beberapa dekade, grafena hanya dikonseptualisasikan oleh fisikawan teoretis. Kemudian pada tahun 1962, diamati melalui mikroskop elektron. Namun, ketidakstabilannya membuatnya bertahan di pinggiran fisika. Itu berubah pada tahun 2002, ketika Andre Geim, seorang profesor fisika Universitas Manchester, menemukan kembali grafena.

Baca Lainnya : Raksasa Minuman AS Bangun Perangkap Sampah untuk Bersihkan Jalur Air Atlanta

The New Yorker mendokumentasikan bidang khusus Geim ini sebagai bahan tipis secara mikroskopis. Oleh karena itu, tidak banyak lompatan baginya untuk memikirkan kembali penumpukan atom karbon menjadi lapisan tipis untuk melihat bagaimana mereka berperilaku dalam kondisi eksperimental tertentu. Geim dengan demikian menjadi yang pertama mengisolasi dan memproduksi grafena sehingga tidak lagi merupakan zat yang sulit dipahami. Pada 2010, Geim diakui karena karyanya yang merintis dengan grafena dan dianugerahi Hadiah Nobel dalam Fisika.

Meskipun pengetahuan mengisolasi dan memproduksi grafena telah dikenal sejak awal 2000-an, biayanya mahal. Mengapa? Diperlukan metode pembuatan grafena, seperti dikutip Chemical & Engineering News, "substrat mahal untuk menumbuhkan grafena dan/ atau reagen seperti metana, asetilena dan padatan organik yang harus dimurnikan sebelum digunakan."

Tetapi dengan terobosan ini dari Rice University dan tim Universal Matter, Inc., industri ini akan berubah. Bayangkan saja, teknik trash-to-treasure baru dengan grafena ini merupakan solusi win-win baik dari segi biaya untuk produksi dan lingkungan. [Ayu/NN]

 

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Bagikan:          
Bagikan:          
Bagikan: