Perburuan Walrus yang Berlebihan, Penyebab Hilangnya Koloni Norse Greenland

TrubusLife
Syahroni
06 Jan 2020   21:00 WIB

Komentar
Perburuan Walrus yang Berlebihan, Penyebab Hilangnya Koloni Norse Greenland

Reruntuhan Gereja dari Pemukiman Timur Norse Greenland. (James H. Barrett)

Trubus.id -- Hilangnya koloni Norse Greenland secara misterius pada abad ke-15 mungkin disebabkan oleh eksploitasi berlebihan walrus yang banyak diburu untuk gading mereka, menurut sebuah studi artefak abad pertengahan dari seluruh Eropa.

Didirikan oleh Erik the Red sekitar 985AD setelah pengasingannya dari Islandia (atau begitulah kata para Sagas), komunitas Norse di Greenland berkembang selama berabad-abad — bahkan mendapatkan seorang uskup — sebelum menghilang pada tahun 1400-an, hanya menyisakan reruntuhan.

Penelitian terbaru dari universitas Cambridge, Oslo dan Trondheim telah menemukan bahwa, selama ratusan tahun, hampir semua gading yang diperdagangkan di Eropa berasal dari walrus yang diburu di lautan hanya dapat diakses melalui pemukiman Norse di barat daya Greenland.

Gading Walrus adalah komoditas abad pertengahan yang berharga, digunakan untuk mengukir barang-barang mewah seperti hiasan salib atau potongan-potongan untuk permainan seperti catur dan hnefatafl favorit Viking. Bidak catur Lewis yang terkenal juga terbuat dari gading walrus.

Namun, penelitian ini juga menunjukkan bahwa, seiring berlalunya waktu, gading itu berasal dari hewan yang lebih kecil, seringkali betina; dengan bukti genetik dan arkeologis yang menunjukkan bahwa mereka bersumber dari utara yang semakin jauh — yang berarti perjalanan perburuan yang lebih lama dan lebih berbahaya dengan imbalan yang lebih sedikit.

Perdagangan yang semakin mengglobal membuat gading walrus membanjiri pasar Eropa pada abad ke-13, dan mode berubah. Ada sedikit bukti impor gading walrus ke daratan Eropa setelah 1400.

James H. Barrett, dari Departemen Arkeologi Universitas Cambridge, berpendapat bahwa ditinggalkannya Norse di Greenland mungkin telah dipicu oleh "badai hebat", sumber daya yang habis dan harga yang tidak stabil dan juga diperburuk oleh perubahan iklim.

"Norse Greenlanders perlu berdagang dengan Eropa untuk besi dan kayu, dan terutama produk walrus untuk diekspor sebagai gantinya," kata Barrett, penulis utama studi yang diterbitkan di Quaternary Science Review.

"Kami menduga bahwa penurunan nilai gading walrus di Eropa berarti semakin banyak gading yang dipanen untuk menjaga agar koloni Greenland layak secara ekonomi." terangnya lagi.

Tengkorak walrus yang dimodifikasi dari Bergen abad pertengahan. (Foto: James H. Barrett)

"Perburuan massal dapat mengakhiri penggunaan situs angkut tradisional oleh walrus. Temuan kami menunjukkan bahwa pemburu Norse terpaksa menjelajah lebih dalam ke Lingkaran Arktik untuk panen gading yang semakin sedikit. Ini akan memperburuk penurunan populasi walrus, dan akibatnya mereka ditopang oleh perdagangan walrus." tandasnya.

Teori-teori lain tentang runtuhnya koloni-koloni termasuk perubahan iklim — "Zaman Es Kecil", periode berkelanjutan dari suhu yang lebih rendah, dimulai pada abad ke-14 - serta metode pertanian yang tidak berkelanjutan dan bahkan Black Death.

"Ketergantungan yang berlebihan pada gading walrus bukan satu-satunya faktor dalam kematian Norse Greenland. Namun, jika populasi dan harga walrus mulai jatuh, itu pastilah telah merusak ketahanan pemukiman," kata co-penulis Bastiaan Star dari the Universitas Oslo. "Penelitian kami menunjukkan bahwa tulisan itu ada di dinding."

Analisis menggunakan artefak berukir akan berisiko kerusakan, sehingga para peneliti memeriksa potongan-potongan "mimbar": tengkorak walrus dan moncong yang masih melekat gadingnya selama pengiriman, menciptakan "paket" pelindung yang rusak di bengkel gading pusat perdagangan abad pertengahan seperti Dublin, Trondheim dan Bergen.

Secara total, tim mempelajari 67 rostra yang diambil dari lokasi di seluruh Eropa, yang berasal dari abad ke-11 dan ke-15. DNA purba (25 sampel) dan isotop stabil (31 sampel) diekstraksi dari sampel tulang, serta ukuran soket gading, memberikan petunjuk tentang jenis kelamin dan asal usul hewan.

Analisis isotop stabil dilakukan oleh Laboratorium Dorothy Garrod Cambridge untuk Analisis Isotop, dan analisis DNA oleh Departemen Biosains Oslo.

Para peneliti juga mempelajari jejak "teknik pembuatan" - perubahan gaya penyembelihan dan persiapan tengkorak - untuk membantu menempatkan walrus dalam sejarah.

Meskipun mustahil untuk menentukan asal mula yang tepat, para peneliti mendeteksi pergeseran temuan walrus Eropa sekitar abad ke-13 menjadi walrus dari cabang evolusi yang paling lazim di perairan sekitar Teluk Baffin.

Hewan-hewan ini pasti diburu dengan berlayar ke barat laut ke pantai Greenland, dan spesimen yang lebih baru lebih kecil dan sering betina. 

"Jika tempat perburuan asli Greenland Norse, di sekitar Teluk Disko, dieksploitasi secara berlebihan, mereka mungkin telah melakukan perjalanan ke utara sejauh Smith Sound untuk menemukan kawanan walrus yang cukup," kata Barrett.

Sebuah contoh dari plak gading walrus gerejawi yang diukir rumit dari awal perdagangan gading walrus abad pertengahan, menampilkan sosok Kristus, bersama dengan St Mary dan St. Peter, dan diyakini berasal dari abad ke-10 atau ke-11. Ditemukan di North Elmham, Norfolk, Inggris, pada abad ke-19, dan saat ini dipamerkan di Museum Arkeologi dan Antropologi Universitas Cambridge. (Foto: Museum Arkeologi dan Antropologi, Universitas Cambridge).

Artefak Norse sebelumnya telah ditemukan di antara sisa-sisa pemukiman Inuit abad ke-13 dan ke-14 di daerah paling utara ini. Salah satu bekas kamp Inuit di sebuah pulau kecil di Pulau Ellesmere berisi paku keling perahu Norse — sangat mungkin perjalanan berburu yang tidak pernah kembali.

"Leluhur orang Inuit menduduki Greenland utara pada masa koloni Norse. Mereka mungkin bertemu dan berdagang dengan Norse," kata Barrett. 

"Potongan-potongan kapal Norse itu ditemukan sejauh ini mengisyaratkan risiko yang mungkin diambil para pemburu ini dalam usahanya mencari gading."

Barrett menunjukkan bahwa suku Inuit di wilayah itu menyukai walrus betina saat berburu, sehingga prevalensi betina dalam ekspor Greenland nanti dapat menyiratkan ketergantungan bangsa Norse yang semakin besar pada pasokan Inuit.

Dia mengatakan bahwa musim berburu untuk Norse akan singkat, karena lautan tercekat dengan es hampir sepanjang tahun. "Jendela singkat musim panas hampir tidak cukup untuk mendayung ratusan mil ke utara dan kembali."

Legenda Erik si Merah itu sendiri mungkin menutupi apa yang oleh Barrett disebut "globalisasi ekologis": pengejaran sumber daya alam sebagai pasokan berkurang. Penelitian terbaru mengungkapkan bahwa Greenland mungkin telah diselesaikan hanya setelah burung walrus Islandia diburu hingga kelelahan.

Pada akhirnya, yang telah sangat dihargai selama berabad-abad, penampilan gading walrus yang gading menjadi tidak disukai ketika rute perdagangan Afrika Barat dibuka, dan penyelesaian gading gajah yang homogen menjadi de rigueur pada abad ke-13.

Satu kisah mengemukakan bahwa pada tahun 1120-an, Norse Greenlanders menggunakan gading walrus untuk mengamankan keuskupan mereka sendiri dari Raja Norwegia. Namun, pada tahun 1282, Paus meminta perpuluhan Greenland-nya diubah dari gading walrus menjadi perak atau emas.

"Meskipun ada penurunan nilai yang signifikan, bukti rostra menyiratkan bahwa eksploitasi walrus bahkan mungkin meningkat selama abad ketiga belas dan keempat belas," kata Barrett.

"Ketika orang-orang Greenland mengejar populasi walrus yang semakin menipis ke utara untuk semakin sedikit dalam perdagangan, pasti ada titik di mana itu tidak berkelanjutan. Kami percaya 'kutukan sumber daya' ini merusak ketahanan koloni Greenland." [RN]

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Wabah Belalang yang Menyerang Afrika Sekarang Terjadi di Tiongkok

Plant & Nature   24 Feb 2020 - 11:20 WIB
Bagikan:          
Bagikan:          

Makanan Wajib Saat Menderita Flu

Health & Beauty   22 Feb 2020 - 23:15 WIB
Bagikan: