Berkat Lalat Buah di Zaman Purba, Manusia Kini Bisa Nikmati Keju dan Yogurt

TrubusLife
Syahroni
08 Des 2019   19:30 WIB

Komentar
Berkat Lalat Buah di Zaman Purba, Manusia Kini Bisa Nikmati Keju dan Yogurt

Lalat ini mati supaya kita bisa makan keju. (Vasekk/ Shuterstock)

Trubus.id -- Sejarawan sering melacak awal peradaban manusia kembali 10.000 tahun, ketika suku-suku Neolitik pertama kali menetap dan mulai bercocok tanam di Bulan Sabit Subur, yang membentang melalui banyak dari apa yang sekarang kita sebut Timur Tengah. Masyarakat prasejarah memelihara tanaman untuk membuat tanaman sereal yang masih kita tanam hingga hari ini, dan di pegunungan Zagros di Iran, Irak dan Turki, domba, kambing, dan sapi dikembangbiakkan dari kerabat liar mereka untuk memastikan pasokan daging dan susu yang stabil.

Tetapi sekitar waktu yang sama ketika tanaman dan hewan dijinakkan untuk pertanian, jauh sebelum ada yang tahu tentang kehidupan mikroskopis, manusia purba juga menjinakkan mikroba.

Dalam sebuah makalah yang diterbitkan dalam Jurnal Current Biology, ditemukan bagaimana "susu ragi" - mikroorganisme praktis yang dapat menguraikan laktosa dalam susu untuk membuat produk susu seperti keju dan yogurt - berasal dari pertemuan kebetulan antara lalat buah dan seember susu sekitar 5.500 bertahun-tahun lalu. Kecelakaan yang membahagiakan ini memungkinkan orang prasejarah untuk mendomestikasi ragi dengan cara yang sama seperti mereka memelihara tanaman dan hewan ternak, dan menghasilkan keju dan yogurt yang dinikmati jutaan orang saat ini.

Domestikasi adalah evolusi yang diarahkan oleh tangan manusia. Setelah orang tua liar dibiakkan, petani mempertahankan keturunannya dengan properti yang bermanfaat untuk pembibitan di masa depan. Ambil gandum hasil pertanian, misalnya. Spesies tanaman ini menghasilkan lebih banyak biji daripada rumput liar, karena biji ini adalah biji-bijian yang dipanen manusia. Para petani awal sengaja membiakkan pasangan tanaman gandum yang menghasilkan banyak biji-bijian sehingga keturunan mereka akan mewarisi sifat ini. Ketika pasangan ini diulangi selama beberapa generasi, keturunan yang kaya biji-bijian secara bertahap diciptakan.

Ini adalah survival of the fittest, tetapi yang paling cocok adalah varian yang memiliki karakteristik yang berguna bagi manusia. Serigala yang waspada dan ganas menjadi anjing yang ramah dan taat.

Petani neolitik tersandung pada praktik domestikasi mikroba ketika mereka mencoba melestarikan makanan dengan cara memfermentasi. Fermentasi bergantung pada mikroba, seperti bakteri, ragi dan jamur, meningkatkan keasaman makanan untuk melindunginya dari pembusukan. Mikroba yang pandai membuat produk fermentasi yang enak dan aman disimpan untuk memulai batch berikutnya, dan mikroba yang berguna dikembangkan dan didomestikasi. "Ragi roti," atau Saccharomyces cerevisiae, adalah mikroba yang dipilih dari alam untuk membuat bir, anggur, dan minuman fermentasi lainnya 13.000 tahun yang lalu.

Kluyveromyces lactis, atau susu ragi, ditemukan dalam keju Prancis dan Italia yang terbuat dari susu yang tidak dipasteurisasi, dan dalam minuman susu fermentasi alami seperti kefir. Tetapi nenek moyang mikroba ini pada awalnya dikaitkan dengan lalat buah, jadi bagaimana akhirnya menghasilkan banyak produk susu yang dimakan orang saat ini? Kami percaya susu ragi berutang keberadaannya ke pendaratan lalat dalam fermentasi susu dan memulai hubungan seksual yang tidak biasa. Lalat yang dimaksud adalah lalat buah yang umum, Drosophila, dan ia membawa nenek moyang K. lactis. Meskipun lalat mati, ragi itu hidup, tetapi dengan masalah — ia tidak bisa menggunakan laktosa dalam susu sebagai sumber makanan. Alih-alih, ia menemukan solusi yang tidak konvensional — seks dengan sepupunya.

Ketika K. lactis tiba dengan lalat, sepupunya K. marxianus sudah tumbuh dengan gembira di dalam susu. K. marxianus dapat menggunakan laktosa untuk pertumbuhan karena memiliki dua protein tambahan yang dapat membantu memecah laktosa menjadi gula sederhana yang kemudian digunakan untuk energi. Sepupu bereproduksi dan gen yang diperlukan untuk menggunakan laktosa dipindahkan dari K. marxianus ke K. lactis.

Hasil akhirnya adalah bahwa K. lactis memperoleh dua gen baru dan kemudian dapat tumbuh pada laktosa dan bertahan hidup sendiri. Produk fermentasi yang dibuat K. lactis pastilah sangat lezat karena digunakan untuk memulai fermentasi baru — suatu rutinitas yang berlanjut hingga saat ini.

peneliti berpikir bahwa pada 6.000 tahun yang lalu, para petani menggunakan susu kambing dan domba yang difermentasi untuk membuat minuman lezat seperti yogurt dan kefir. Kita tahu bahwa hewan penghasil susu — sapi, domba, kambing — semuanya dijinakkan antara 8.000 dan 10.000 tahun yang lalu, dan analisis tentang karang gigi manusia yang ditemukan pada gigi menunjukkan bahwa manusia mengonsumsi susu, kemungkinan besar sebagai keju atau produk fermentasi lainnya pada 5.500 tahun lalu. Pertemuan kebetulan antara dua spesies ragi dan sedikit hubungan seks terlarang membuat semua ini menjadi mungkin.

Siapa yang bisa membayangkan bahwa rangkaian acara acak seperti itu akan menghasilkan begitu banyak hidangan kuliner besar di dunia?

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Bagikan:          

Manfaat Gula Aren, Apakah Semanis Rasanya?

Health & Beauty   22 Jan 2020 - 11:10 WIB
Bagikan:          

Kenali 5 Tanda Tubuh Mengalami Dehidrasi

Health & Beauty   22 Jan 2020 - 07:55 WIB
Bagikan: