Bagaimana Rusa Svalbard yang Dikenal Jinak Bisa Pulih dari Perburuan Berabad-abad?

TrubusLife
Syahroni
03 Des 2019   20:00 WIB

Komentar
Bagaimana Rusa Svalbard yang Dikenal Jinak Bisa Pulih dari Perburuan Berabad-abad?

. Le Moullec dan mitra lapangannya Morgan Bender menghabiskan berminggu-minggu hiking dan berkemah di Svalbard untuk menghitung rusa. (Morgan Bender)

Trubus.id -- Saat semua pergi, rusa yang hidup di kepulauan Arktik Norwegia Svalbard mungkin tetap bukan menjadi pilihan pertama Santa untuk dijadikan kendaraannya ketika Natal tiba. Rusa Svalbard, yang ukurannya lebih kecil dari kerabat umum mereka biasanya sangat hemat energi, bahlam mereka pada dasarnya tidak pernah berlari. Tetapi kini, usai hampir musnah dari Svalbard sekitar tahun 1900 — dan kemudian dilindungi pada tahun 1925 — hewan tersebut berjasa memberikan wawasan unik tentang bagaimana konservasi dapat membantu spesies ini bisa berkembang.

Mathilde Le Moullec dan rekan-rekannya telah berjalan lebih dari 2.000 kilometer selama empat musim di kepulauan Arktik Norwegia Svalbard. Semuanya dalam upaya untuk menghitung rusa-rusa tersebut. Kini dia dapat dengan percaya diri mengatakan bahwa Svalbard adalah rumah bagi sekitar 22.000 hewan.

Di beberapa tempat, Le Moullec dan rekan-rekannya berjalan 30-40 kilometer sehari, hari demi hari, terus-menerus mencari rusa dan beruang kutub. Selama musim lapangan kedua, ia berlayar di atas kapal kecil dengan tiga rekannya ke lokasi penelitian yang sulit dijangkau di bagian timur dan barat daya Svalbard.

"Kurasa kita tidak bisa tidur lebih dari 5 jam semalam di musim panas itu. Bagan laut tidak cukup baik untuk menemukan jangkar untuk kapal kecil. Itu berarti semua orang di kapal harus membantu mengawasi air dangkal dan gunung es, dan menemukan tempat-tempat di mana kapal bisa menghabiskan malam dengan aman, cerita Le Moullec seperti dilansir dari Phsy.org.

Sekarang, Le Moullec, yang menerima gelar Ph.D. dari Departemen Biologi NTNU tahun ini, dapat menggambarkan sejarah panjang yang mengejutkan dari subspesies rusa yang tidak biasa ini. Ini adalah kisah yang menunjukkan bagaimana melindungi spesies memungkinkan populasi mereka pulih dari eksploitasi berlebihan di masa lalu.

Ini juga sebuah cerita tentang bagaimana perubahan iklim dan masalah lingkungan yang disebabkan manusia lainnya dapat mempengaruhi hewan dalam waktu dekat. Hasilnya baru-baru ini diterbitkan dalam Journal of Wildlife Management.

Svalbard adalah wilayah Norwegia, koleksi sembilan pulau di 78 derajat N, setengah jalan antara daratan Norwegia dan Kutub Utara. Tampaknya mustahil, mengingat jarak yang jauh dari Svalbard ke tempat lain, rusa telah tinggal di sini selama ribuan tahun. 

Selama empat musim ladang Tim berkeliaran di pedalaman Svalbard untuk menghitung rusa. Le Moullec dan rekan-rekannya mendokumentasikan di mana ia menemukan tulang dan tanduk purba dari binatang — ratusan dari mereka.

Anda mungkin tergoda untuk mengabaikan potongan tanduk dan tulang yang dipenuhi oleh lumut ini, terkubur di antara tanaman mini Arktik, tetapi Le Moullec dan rekan-rekannya segera menyadari bahwa sisa-sisa rusa tua ini adalah harta karun informasi — karena bisa jadi tanggal menggunakan penanggalan radiokarbon.

"Saya menyebut mereka harta saya. Berjalan sejauh beberapa kilometer itu, kamu sampai ke tempat-tempat yang seharusnya tidak akan pernah kamu datangi. Jadi kami mulai mencari dan mengumpulkan tulang-tulang kuno ini." terangnya lagi.

Meskipun sudah diketahui sejak 1950-an bahwa rusa telah menghuni Svalbard selama berabad-abad, tulang-tulang dan tanduknya memberi tahu para peneliti di mana tepatnya di pulau-pulau yang berbeda hewan itu hidup selama berabad-abad — dan berapa lama mereka tinggal di sana. Temuan tertua mereka adalah tanduk (atau tulang) yang berusia 3600 tahun — atau kira-kira sejak Eropa memasuki Zaman Perunggu.

Tanggal-tanggal ini penting karena memberi tahu para peneliti bagian kepulauan mana yang mampu mendukung populasi rusa. Le Moullec dapat membandingkan informasi itu dengan tempat rusa Svalbard ditemukan sekarang, jadi dia tahu seberapa luas hewan-hewan itu mengkolonisasi daerah-daerah tempat mereka dulu tinggal.

Masalah besar bagi rusa Svalbard kemungkinan dimulai setelah orang Belanda bernama Willem Barents melaporkan keberadaan kepulauan itu pada tahun 1596. Setelah penemuannya, pemburu paus, nelayan, dan penjelajah mulai mengunjungi pulau-pulau dan memburu rusa.

Tekanan berburu meledak dengan masuknya penambang dan penjebak di akhir 1800-an, ketika batu bara pertama kali ditemukan di Svalbard. Ekspedisi berlayar musim dingin juga mengandalkan rusa sebagai bahan makanan. Rusa Svalbard tidak seperti sepupu selatan mereka karena mereka cenderung jinak dan sangat santai, membuat mereka menjadi sasaran empuk.

Hasilnya adalah pada tahun 1900, hewan-hewan itu kurang lebih secara lokal punah, kata Le Moullec, meskipun ada beberapa daerah terpencil tempat populasi kecil bertahan.

Namun, beberapa rusa itu penting, karena mereka menyediakan hewan-hewan yang bisa secara perlahan mengolonisasi Svalbard setelah pemerintah Norwegia memperluas perlindungan penuh pada hewan-hewan itu pada tahun 1925.

Sekarang, hampir seratus tahun kemudian, penelitian Le Moullec dapat memberi tahu kita seberapa baik perlindungan itu bekerja.

Dengan jumlah populasi yang teliti, dan pengetahuan tentang tempat tinggal rusa berabad-abad yang lalu, Le Moullec dapat mengatakan dengan keyakinan bahwa rusa Svalbard telah pulih cukup untuk mengkolonisasi hampir semua wilayah non-gletser di kepulauan tersebut. Tetapi karena perilaku mereka yang menetap dan hambatan yang ditimbulkan oleh penyeberangan gletser, gunung yang curam, dan fjord terbuka, rekolonisasi ini memakan waktu satu abad.

"Rusa kutub telah mengkolonisasi kembali wilayah penggembalaan kuno mereka, berdasarkan informasi yang kita dapatkan dari tanduk dan tulang," katanya. "Dan kepadatan mereka tiga belas kali lebih tinggi dari jumlah minimum yang kita miliki setelah perlindungan, dari tahun 1950-an."

Para peneliti juga memiliki informasi dari peta digital tentang kualitas vegetasi di daerah-daerah di pulau yang berpotensi mendukung kehidupan rusa. Hal itu memungkinkan mereka untuk memperkirakan berapa banyak rusa yang seharusnya dapat hidup di daerah yang berbeda ini — karena jika produksi vegetasi di suatu daerah tinggi, daerah itu mampu mendukung lebih banyak rusa daripada daerah di mana biomassa vegetasi rendah.

Kombinasi dari semua informasi ini memberi tahu para ilmuwan bahwa meskipun populasi telah berkembang pesat sejak larangan berburu diberlakukan, "kami masih melihat efek perburuan dari 100 tahun yang lalu," kata Le Moullec. "Di daerah-daerah di mana mereka punah, jumlah mereka masih memiliki potensi untuk meningkat."

Le Moullec dan rekan-rekannya, Åshild Pedersen dari Institut Kutub Norwegia, Jørgen Rosvold dan Audun Stien dari Institut Penelitian Alam Norwegia, dan atasannya dari Pusat Dinamika Keanekaragaman Hayati NTNU, Brage Bremset Hansen, tidak hanya melihat ke masa lalu. Mereka juga tertarik pada bagaimana pengetahuan mereka tentang pemulihan rusa dari waktu ke waktu dapat membantu mereka mengevaluasi bagaimana pemanasan global akan mempengaruhi populasi rusa di masa depan.

Tingkat pemanasan saat ini di Svalbard adalah yang tercepat di Bumi. Penelitian lain yang dilakukan oleh penyelia Le Moullec, Hansen, yang juga penulis senior di makalah itu menunjukkan bahwa rusa Svalbard sudah sangat terpengaruh oleh perubahan iklim. Dalam beberapa kasus, rusa terpaksa makan rumput laut selama musim dingin, ketika es, yang disebabkan oleh hujan salju, menutupi daerah pencarian makanan yang mereka sukai.

Saat ini, para peneliti melihat bahwa populasi rusa kutub di pedalaman lebih berkembang daripada saudara-saudaranya di pesisir, karena daerah pesisir lebih sering hujan dan lebih hangat selama musim dingin, dan lebih mungkin mengalami peristiwa hujan di salju.

Namun, secara global, rusa Svalbard berada dalam posisi yang patut ditiru. "Studi ini merupakan contoh tandingan bagi banyak penilaian status populasi rusa yang melaporkan penurunan lokal atau regional baru-baru ini dalam kelimpahan," tulis Le Moullec dan rekan penulisnya.

Misalnya, kawanan Rivière-George di Quebec utara, Kanada, yang pernah terbesar di dunia, telah menurun > 99%, kata Steeve D. Côté dari Laval University di Quebec.

"Penurunan besar seperti itu belum pernah dilaporkan sejak kami mengembangkan kapasitas untuk mensurvei populasi," kata Côté. 

Meskipun jumlah karibu dan rusa selalu berfluktuasi secara alami, perubahan iklim mungkin berkontribusi terhadap penurunan baru-baru ini. Sebagai contoh, migrasi karibu meningkatkan gerakan hampir 30% karena perubahan dalam siklus pencairan pembekuan badan air besar di Nunavik (Kanada), kata Côté.

Ekosistem Svalbard berisi hanya tiga makhluk musim dingin yang didistribusikan di seluruh kepulauan: ptarmigan batu (Lagopus muta hyperborea), rusa Svalbard (Rangifer tarandus platyrhynchus) dan rubah Kutub Utara (Vulpes lagopus). Apa yang terjadi pada satu spesies, seperti rusa, memiliki efek gelombang pada semua spesies lainnya.

"Oleh karena itu perubahan kelimpahan rusa memiliki efek top-down dan bottom-up yang penting pada ekosistem," tulis Le Moullec dan rekan penulisnya.

Misalnya, jika ada lebih banyak rusa kutub secara keseluruhan, itu berarti akan ada peningkatan bangkai, yang berarti lebih banyak makanan untuk rubah Kutub Utara, dan akhirnya lebih banyak rubah Kutub Utara. Jika ada lebih banyak rubah, mereka dapat memakan telur dan anak-anak burung yang bersarang di tanah, seperti angsa, yang datang ke Svalbard untuk membesarkan anak-anak mereka.

Perubahan iklim yang sangat cepat di Svalbard akan terus mempengaruhi secara langsung atau tidak langsung semua hewan ini melalui musim dingin yang hujan, musim semi yang lebih awal dan hilangnya es laut sebagai rute perjalanan antar pulau. Lama waktu rusa Svalbard pulih dari perburuan yang intens menunjukkan bahwa populasi masa depan perlu dikelola dengan sangat hati-hati, tulis para peneliti.

"Mengingat bahwa perlu sekitar satu abad bagi subspesies untuk pulih dari panen berlebihan, respons rusa mungkin terlalu lambat untuk melacak kecepatan perubahan iklim di masa depan," tulis para peneliti. [RN]

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Rambut Rontok Terus? Cermati Beberapa Penyebabnya

Health & Beauty   06 Des 2019 - 11:53 WIB
Bagikan:          

Peneliti Temukan Kaldu Sup Tradisional Rumahan Mampu Lawan Malaria?

Health & Beauty   06 Des 2019 - 07:42 WIB
Bagikan:          
Bagikan: