Siap Saingi Produksi Iran, Peneliti URI Temukan Lahan Potensial untuk Tanam Saffron

TrubusLife
Syahroni
07 Nov 2019   21:30 WIB

Komentar
Siap Saingi Produksi Iran, Peneliti URI Temukan Lahan Potensial untuk Tanam Saffron

Kebun saffron. (Doc/ Food Unfollded)

Trubus.id -- Saffron dikenal sebagai rempah-rempah paling mahal di dunia. Saat ini harganya mencapai sekitar sekitar $ 5.000 atau sekitar Rp70 juta per pon dengan harga grosir. Dan selama ini, 90 persen kebutuhan saffron global berasal dari Iran. 

Namun kini, para peneliti pertanian dari Universitas Rhode Island (URI) telah menemukan bahwa lahan pertanian di Ocean State memiliki potensi untuk mendapatkan pangsa pasar karena permintaan untuk saffron di Amerika Serikat tengah tumbuh.

"Saffron tidak umum ditanam di AS; USDA (United States Department of Agriculture/ Departemen Agrikultur AS) bahkan tidak melacak produksi saffron," kata Rebecca Brown, profesor ilmu tanaman URI, yang mengawasi penelitian untuk menguji seberapa baik tanaman itu tumbuh di Rhode Island. 

Baca Lainnya : Hati-hati, Begini Cara Membedakan Safron Asli dan Palsu

"Ini (saffron) toleran terhadap kondisi kering, itulah sebabnya sebagian besar ditanam di tanah kering miskin di tenggara Iran. Tetapi sampai beberapa tahun terakhir, tidak ada yang mencoba menanamnya di tanah kaya lembab di New England selatan." terangnya lagi seperti dilansir dari situs resmi URI

Anggota keluarga crocus yang dijuluki sebagai Emas Merah ini dihasilkan dari umbi seperti kunyit yang berasal dari pengeringan stigma pada bunga tanaman setinggi 3 atau 4 inci. Tanaman ini tumbuh dari umbi seperti bola, mirip dengan tulip dan bakung, bukan dari biji. Setiap umbi yang ditanam menghasilkan tiga umbi tambahan setiap tahun, sehingga tumbuh secara eksponensial dari tahun ke tahun.

"Ini adalah tanaman berbunga musim gugur dan belum dipanen hingga akhir Oktober, jadi itu memperpanjang musim bagi petani yang musim tanamnya sebagian besar sudah berakhir sekarang," kata Rahmatallah Gheshm, seorang peneliti postdoctoral URI yang pindah ke Rhode Island bersama keluarganya pada 2016 setelah bekerja sebagai penghasil benih sayuran dan penanam saffron di Iran selama 27 tahun.

Permintaan untuk saffron di AS tumbuh secara signifikan karena semakin banyak orang dari Timur Tengah dan Asia Selatan pindah ke sini sehingga meningkatkan permintaan pada bumbu masak pada makanan khas Timur Tengah dan India. Pada tahun 2016, sekitar 35 ton saffron diimpor ke Amerika Serikat, yang diperkirakan akan meningkat menjadi 50 ton pada tahun 2021.

Selain digunakan sebagai bumbu, saffron juga digunakan sebagai sumber pewarna makanan dan pewarna kain, dan konon memiliki kegunaan obat untuk melawan kanker, depresi dan degenerasi makula terkait usia.

Gheshm memimpin penelitian-penelitian tentang safron di ladang pertanian URI untuk menentukan metode terbaik untuk menanamnya di Rhode Island. Eksperimennya telah menilai kepadatan penanaman terbaik dan apakah itu harus ditutup atau diekspos selama bulan-bulan di musim dingin.

"Sejauh ini kita telah belajar bahwa kita pasti dapat menghasilkan saffron di sini. Panen tahun kedua kami memiliki hasil dua kali lipat dari safron yang ditanam di Iran, dan kami memperkirakan panen tahun ini mungkin tiga kali lipat dari Iran. Dengan tanah dan air dan cuaca yang baik di sini, kami mendapatkan hasil yang lebih besar." kata Gheshm. 

Baca Lainnya : Terkenal Sebagai Rempah Mahal, Ini 8 Manfaat Safron Bagi Kecantikan Kulit

Demplot kebun safron eksperimental URI menghasilkan 12 pon safron per hektar tahun lalu, dibandingkan dengan sekitar 5 pon per hektar di Iran pada tahun kedua pertumbuhan. Menurut Brown, seorang petani Rhode Island sudah menanam safron secara komersial, dan dia telah mendengar dari beberapa orang lain yang tertarik untuk mencobanya.

"Ini tanaman yang menarik karena Anda tidak membutuhkan peralatan atau teknologi pertanian canggih untuk menanamnya. Jauh lebih sulit untuk menanam daripada sayuran — meskipun lebih banyak tenaga kerja untuk memanen, itulah sebabnya kunyit sangat mahal. Di sini juga tidak ada masalah serangga atau penyakit, dan Anda tidak perlu menyiraminya. Semua itu menarik bagi petani," katanya. 

Brown dan Gheshm telah dianugerahi hibah dari Divisi Pertanian Rhode Island untuk melakukan studi tambahan tentang produksi saffron untuk menentukan apakah yang terbaik ditanam dalam monokultur atau jika dapat ditanam dengan tanaman lain untuk meningkatkan pendapatan pertanian.

"Saffron tidak aktif dari Juni hingga September, yang merupakan musim tanam utama kami untuk tanaman tahunan. Jika petani dapat menanam sesuatu yang lain — selada, kemangi, bunga — di atas saffron mereka, bagaimana hal itu memengaruhi hasil saffron dan apa pun yang Anda tanam di atasnya? Itulah pertanyaan berikutnya yang ingin kami jawab." kata Brown.

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Ilmuan Ungkap Resep Rahasia Alam Dalam Pembentukan Daun Tanaman

Plant & Nature   22 Nov 2019 - 15:13 WIB
Bagikan:          
Bagikan:          

Jangan Tunda Lagi, Ikuti 3 Tips Ini untuk Bibir Cerah Sehat Alami 

Health & Beauty   22 Nov 2019 - 14:22 WIB
Bagikan: