Keragaman Cacing Tanah Lebih Tinggi di Daerah Beriklim Daripada di Daerah Tropis

TrubusLife
Syahroni
25 Okt 2019   22:00 WIB

Komentar
Keragaman Cacing Tanah Lebih Tinggi di Daerah Beriklim Daripada di Daerah Tropis

Infografis yang menggambarkan hasil utama publikasi di jurnal Science tentang penyebaran spesies cacing. (Doc/ Fuse Consulting)

Trubus.id -- Di lokasi mana pun, biasanya ada lebih banyak cacing tanah dan lebih banyak spesies cacing tanah yang ditemukan di daerah beriklim daripada di daerah tropis. Perubahan iklim global dapat menyebabkan perubahan signifikan dalam komunitas cacing tanah di seluruh dunia, mengancam banyak fungsi yang mereka sediakan. Ini adalah dua hasil utama dari studi baru yang diterbitkan dalam Jurnal Science belum lama ini.

Penelitian ini sendiri dipimpin oleh para ilmuwan dari Pusat Jerman untuk Penelitian Keanekaragaman Hayati Integratif (iDiv) dan Universitas Leipzig. Mereka mengumpulkan 140 peneliti dari seluruh dunia untuk menyusun dataset cacing tanah terbesar di dunia, yang mencakup 6928 situs di 57 negara.

Cacing tanah ditemukan di banyak ekosistem di seluruh dunia. Jika tanah tidak beku (permafrost), terlalu basah, asam, atau benar-benar kering (gurun), cacing tanah secara substansial membentuk cara fungsi ekosistem. Mereka menggali lubang, mencampur komponen tanah dan memakan puing-puing organik. Dengan melakukan itu, mereka menggerakkan berbagai jasa ekosistem, seperti penyediaan nutrisi, pasokan air tawar, penyimpanan karbon, mitigasi iklim atau penyebaran benih.

Karena alasan inilah cacing tanah dianggap sebagai "insinyur ekosistem" yang sangat penting. Pentingnya ini juga tercermin oleh sejumlah besar biomassa yang terakumulasi dalam cacing tanah: pada kenyataannya, total biomassa cacing tanah sering lebih besar daripada semua mamalia yang tinggal di daerah yang sama.

Meskipun dampak cacing tanah pada ekosistem dan layanan yang mereka berikan kepada masyarakat sudah diketahui, sedikit yang diketahui tentang bagaimana mereka didistribusikan pada skala global.

"Para peneliti telah mengetahui selama beberapa dekade bahwa untuk area tertentu di daerah tropis, kita biasanya akan mengharapkan lebih banyak spesies daripada di area berukuran sama di daerah beriklim sedang," kata penulis pertama Dr. Helen Phillips, peneliti di Pusat Penelitian Integratif Keanekaragaman Hayati Jerman (iDiv ) dan Universitas Leipzig (UL).

"Tetapi sampai sekarang, kami tidak dapat secara kuantitatif menyelidiki pola global yang sama untuk cacing tanah, karena tidak ada dataset cacing tanah global." terangnya lagi.

Phillips dan rekan-rekannya bertujuan untuk membuat peta global menggunakan sebanyak mungkin data tentang keragaman cacing tanah, kelimpahan, dan biomassa. Bekerja sebagai bagian dari kelompok kerja sDiv internasional (pusat sintesis iDiv), Phillips, penulis senior Nico Eisenhauer (iDiv, UL) dan Erin Cameron (Saint Mary's University), serta anggota kelompok kerja menghubungi peneliti cacing tanah dari seluruh dunia dan meminta mereka untuk memberikan data mereka untuk menyusun dataset cacing tanah global baru dengan akses terbuka untuk semua orang.

"Awalnya, kami pikir ini adalah ide gila. Tapi kemudian, kami terkesan dengan betapa banyak rekan kerja yang sangat termotivasi untuk membagikan data mereka untuk upaya yang menarik ini," kata penulis senior Prof Nico Eisenhauer, kepala kelompok penelitian di iDiv dan Universitas Leipzig seperti dilansir dari phsy.org.

"Kami pada dasarnya mulai dari awal pada tahun 2016 — hanya beberapa tahun kemudian kami dapat menerbitkan salah satu set data terbesar tentang keanekaragaman hayati tanah. Ini adalah pencapaian luar biasa dari penulis utama Helen Phillips dan banyak ilmuwan yang mempercayai kami." terangnya lagi.

Hasil dari upaya besar ini menunjukkan bahwa pola keanekaragaman hayati bawah tanah tidak cocok dengan yang diamati untuk organisme yang hidup di atas tanah. Keragaman tanaman, serangga atau burung (jumlah spesies dalam area tertentu) biasanya meningkat dari garis lintang tinggi ke rendah, artinya jumlah spesies tertinggi di daerah tropis.

Untuk cacing tanah, para peneliti menemukan pola yang berlawanan. Faktanya, keanekaragaman cacing tanah lokal tertinggi ditemukan di Eropa, AS timur laut dan Selandia Baru. Pola serupa ditemukan untuk kelimpahan cacing tanah (jumlah individu per area) dan biomassa cacing tanah (massa per area) - juga menunjukkan nilai tertinggi di daerah beriklim sedang.

Pada saat yang sama, spesies cacing tanah di daerah tropis tampaknya memiliki rentang distribusi yang lebih kecil.

"Di daerah tropis, jika Anda berkendara hanya beberapa kilometer, Anda mungkin menemukan satu set spesies cacing tanah yang sama sekali baru, sementara di daerah yang lebih dingin mereka tetap kurang lebih sama," kata Helen Phillips.

"Ini bisa berarti bahwa sementara ada beberapa spesies yang ditemukan di satu lokasi di daerah tropis, jumlah total spesies di seluruh wilayah mungkin sebenarnya sangat tinggi. Tetapi kita belum tahu." terangnya lagi.

Alasan utama ketidakpastian ini adalah bahwa banyak spesies cacing tanah tropis belum dideskripsikan. Dengan demikian, cacing tanah yang diidentifikasi di lokasi yang berbeda dapat berasal dari spesies yang sama atau tidak — pertanyaan yang harus diselesaikan.

Para peneliti juga menilai faktor lingkungan mana yang mendorong jumlah spesies cacing tanah, serta kelimpahan dan biomassa mereka. Mereka menemukan bahwa faktor-faktor yang berhubungan dengan presipitasi dan suhu memiliki efek terbesar.

"Berdasarkan efek iklim yang kuat ini, kami menyimpulkan bahwa perubahan iklim dapat menyebabkan pergeseran komunitas cacing tanah dan mengubah fungsi dan jasa yang disediakan ekosistem," kata Nico Eisenhauer.

"Mengingat peran mereka sebagai insinyur ekosistem, kami khawatir tentang efek cascading potensial pada organisme lain seperti mikroba, serangga tanah dan tanaman." tambahnya.

Hasil penelitian ini memiliki implikasi untuk prioritas konservasi: Keanekaragaman hayati biasanya merupakan kriteria penting untuk pemilihan kawasan lindung. Namun, hanya berfokus pada keanekaragaman di atas permukaan tanah dapat mengakibatkan perlindungan cacing tanah tidak cukup. Dengan demikian, keanekaragaman hayati di bawah tanah perlu dimasukkan untuk penilaian lengkap — memungkinkan para konservasionis untuk mengidentifikasi hotspot keanekaragaman hayati sejati planet ini.

"Sudah waktunya untuk perubahan paradigma dalam konservasi keanekaragaman hayati - karena mereka sebagian besar tinggal di tanah, kita dengan mudah melupakan makhluk menakjubkan di bawah kaki kita. Cacing tanah mungkin samar dan mungkin tidak memiliki karisma beruang panda, tetapi mereka sangat penting bagi organisme lain dan fungsi ekosistem kita." kata Nico Eisenhauer. [RN]

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Kiprah 3 Srikandi Berkarya Bagi Negeri di Masa Pandemi

Selebrity   07 Agu 2020 - 14:48 WIB
Bagikan:          
Bagikan:          
Bagikan: