Tak Hanya Melindungi Tanaman, Semut Juga Menyumbang Pupuk dari Kotorannya

TrubusLife
Syahroni
20 Okt 2019   17:00 WIB

Komentar
Tak Hanya Melindungi Tanaman, Semut Juga Menyumbang Pupuk dari Kotorannya

Daun tanaman kopi penuh dengan kotoran semut yang mengandung urea dan asam amino yang dapat diserap dan dimanfaatkan tanaman untuk pertumbuhan (Doc/ Joachim Offenberg- Aarhus University)

Trubus.id -- Dalam sebuah artikel baru, para peneliti dari Universitas Aarhus, Denmark, menggambarkan bagaimana kotoran yang ditinggalkan oleh semut pada daun tanaman berfungsi sebagai pupuk yang berharga bagi tanaman.

Anda telah sering melihat semut berkeliaran di daun - bahkan di pohon-pohon tinggi. Faktanya, tanaman itu sendiri yang menarik mereka dengan mengeluarkan nektar yang mengandung gula, yang dimakan semut dengan senang hati. Dan dalam perjalanan mereka di sekitar batang dan daun, semut menggertak serangga yang dapat merusak tanaman.

Ini telah dikenal selama bertahun-tahun dan para peneliti Denmark sekarang menggunakan pengetahuan ini dalam pertempuran melawan serangga berbahaya di kebun apel organik. Mereka hanya memindahkan semut kayu dari hutan dan membuat anthill baru di kebun.

Sekarang para peneliti telah menemukan efek positif lain dari kunjungan semut ke pohon. Urin atau feses mereka, diekskresikan bersama, mengandung asam amino dan urea - zat yang secara komersial digunakan untuk disemprotkan pada daun untuk menyuburkan tanaman.

Perkebunan kopi kecil di laboratorium

Di daerah tropis, ada banyak spesies semut yang hidup secara eksklusif di mahkota pohon. Mereka tidak turun ke tanah dan karena itu tidak bisa mendapatkan nutrisi di sana. Ini berlaku, misalnya, untuk semut penenun yang hidup di mahkota banyak pohon dan semak - termasuk pohon kopi. Setiap pohon dapat memiliki hingga 60.000 semut.

Di laboratorium, para peneliti membangun perkebunan kopi mini dengan beberapa pohon kopi individu. Pohon kopi pusat menampung koloni semut penenun. Semua pohon kopi ditempatkan di dalam air, sehingga semut tidak bisa berpindah dari satu pohon ke pohon lain kecuali ada jembatan untuk dilintasi. Oleh karena itu, para peneliti membangun jembatan gantung di antara beberapa, tetapi tidak semua, pohon.

Di pohon pusat, semut diberi makan dengan asam amino - glisin - di mana atom nitrogen terdiri dari nitrogen yang lebih berat 15 (15N). Para peneliti dapat mengikuti nitrogen berlabel di pohon-pohon tetangga tempat semut berjalan melalui jembatan gantung. Dan hasilnya sangat menakjubkan.

Suplemen nutrisi intravena

Pertama, para peneliti mengamati bahwa pohon-pohon yang dikunjungi memiliki kandungan nitrogen yang lebih tinggi daripada pohon-pohon di mana semut tidak memiliki akses. Pohon-pohon yang dikunjungi oleh semut juga memiliki mahkota yang lebih besar daripada pohon-pohon tanpa semut.

Pada 'pohon kunjungan' beberapa daun dibungkus sehingga semut tidak dapat meninggalkan kotorannya di sini. Tetapi juga pada daun ini, para peneliti mampu melacak nitrogen berlabel.

"Untuk pertama kalinya, kami telah menunjukkan bahwa nutrisi dari limbah semut diambil oleh daun dan diangkut ke tempat lain di pohon," kata ilmuwan senior Joachim Offenberg, Departemen Biosains, Universitas Aarhus, yang bertanggung jawab atas penelitian ini. .

"Ini sangat penting secara ekologis. Semut, yang terutama memakan serangga di pohon, mencerna serangga dan memberikan nutrisi pada piring perak ke tanaman. Anda hampir bisa mengatakan bahwa tanaman menerima nutrisi secara intravena persis di tempat yang mereka butuhkan." jelas Joachim Offenberg.

Pentingnya ekologis

Semut sering muncul pada pucuk dan buah baru - kedua area tanaman yang dapat memperoleh manfaat dari input nutrisi tambahan. Suplemen nutrisi untuk daun dapat menjadi keuntungan besar bagi banyak tanaman yang berbeda, dan para peneliti sekarang akan menyelidiki seberapa luas fenomena ini.

"Kita tahu bahwa secara global ada banyak tanaman yang dihuni semut. Suplemen nutrisi untuk daunnya dapat memiliki makna ekologis utama dan mungkin juga telah menentukan untuk evolusi interaksi semut-tanaman," kata Joachim Offenberg.

  1


500 Karakter

Artikel Terkait

Bagikan:          
Bagikan:          
Bagikan: