Mangrove Florida Ungkap Hubungan yang Kompleks Antara Iklim dan Sistem Alam

TrubusLife
Syahroni
11 Okt 2019   23:00 WIB

Komentar
Mangrove Florida Ungkap Hubungan yang Kompleks Antara Iklim dan Sistem Alam

Ilustrasi. (Doc/ NOAA)

Trubus.id -- Bakau adalah pohon tropis yang tahan garam yang tumbuh di zona intertidal perairan pantai. Mereka tidak mentolerir cuaca dingin, terutama pembekuan ekstrem, di mana mereka mati dan digantikan oleh rawa-rawa garam pantai.

Pada 1980-an, serangkaian pembekuan menyebabkan matinya mangrove Floridian (dan tanaman jeruk, yang juga berdampak buruk pada cuaca dingin). Sejak itu, penelitian sebelumnya menunjukkan, bakau telah berkembang dan merambah lebih jauh dari daerah tropis. Ketika suhu global terus meningkat, mencatat di mana hutan bakau dan pohon-pohon serupa serta tumbuh-tumbuhan dapat berfungsi sebagai penanda untuk memantau efek perubahan iklim.

Sebuah studi baru yang dipimpin oleh Kyle Cavanaugh dari UCLA tentang bagaimana hutan bakau dan rawa-rawa garam Florida dipengaruhi oleh perubahan iklim, baik buatan manusia dan alami, menggambarkan interaksi yang kompleks antara perubahan iklim dan sistem alami kehidupan kita.

Makalah ini, yang diterbitkan dalam PNAS, menemukan bahwa siklus iklim alami yang berlangsung puluhan tahun telah menentukan luasnya hutan bakau Florida setidaknya selama 250 tahun terakhir. Peristiwa beku yang terjadi kira-kira setiap 10 hingga 30 tahun menyebabkan kematian, di mana mangrove digantikan oleh rawa-rawa garam sampai tren yang lebih hangat mendorong pertumbuhan kembali.

Baca Lainnya : Mangrove Ternyata Bukan Pohon, Lalu Apa?

"Kami tidak menemukan bukti bahwa perubahan iklim telah mengubah sistem ini hingga saat ini. Tapi kemudian kita menggunakan proyeksi model iklim untuk melihat ke tahun 2100, dan yang menyarankan pemanasan di masa depan akan meningkatkan kesesuaian bakau." kata Cavanaugh, yang merupakan asisten profesor geografi dan anggota Institut Lingkungan dan Keberlanjutan UCLA. 

Tim peneliti harus melihat melampaui citra satelit untuk membuat penemuan ini. Untuk memahami proyeksi pemanasan di masa depan, mereka mengandalkan model iklim ilmiah. Untuk memahami siklus alam masa lalu, mereka menyelidiki berbagai catatan sejarah: gambar udara yang berasal dari tahun 1940-an, data iklim yang berasal dari tahun 1800-an, catatan jeruk dan jurnal penjelajah awal, termasuk naturalis John Muir.

Singkatnya, makalah ini menemukan bahwa meskipun hutan bakau Florida berada di utara ke utara sejak musim dingin tahun 1980-an, tren pemanasan dari perubahan iklim belum mulai memainkan peran penting dalam pertumbuhan siklus dan mundurnya hutan bakau. Tetapi para peneliti memproyeksikan untuk berubah.

Bahkan, itu mungkin sudah berubah, kata Cavanaugh, yang ahli dalam lingkungan pesisir. Vortex kutub musim dingin lalu mirip dengan peristiwa pembekuan sebelumnya selama 250 tahun terakhir. Tetapi sementara vortex terbaru membawa suhu es ke sebagian besar Amerika Utara, di Florida itu tidak cukup dingin untuk membunuh bakau dalam skala besar.

"Kemungkinan peristiwa pembekuan ini akan turun. Ada bukti ekspansi bakau terbaru ini akan diperpanjang," kata Cavanaugh. 

Baca Lainnya : Penting, Ini Manfaat Hutan Mangrove bagi Dunia

Makalah ini juga menjelaskan kompleksitas hasil perubahan iklim. Secara ekologis, hutan bakau dan rawa-rawa merupakan lingkungan alami yang penting. Mangrove menyediakan habitat bagi manatee, kepiting pohon, tiram, dan ikan seperti ular dan kakap. Rawa-rawa garam menampung burung-burung pantai bermigrasi, kelelawar, kepiting burrowing, dan berbagai spesies ikan. Mereka berdua memberikan layanan kepada orang-orang juga, sebagai sumber makanan laut dan area alami untuk rekreasi.

Namun, sulit untuk mengabaikan beberapa perlindungan ekstra terhadap perubahan iklim yang diberikan oleh hutan bakau. Mereka sangat efektif dalam menghilangkan karbon dari atmosfer. Dan ketika mereka menyimpan karbon dan bahan organik lainnya di bawah tanah, mereka perlahan-lahan membangun ketinggian. Di pesisir Louisiana, di mana jumlah lahan yang hilang akibat erosi dan amblesan menjadi perhatian utama, "ada proyek skala kecil di mana mereka menjatuhkan propagul (biji) dari pesawat untuk mempromosikan ekspansi bakau," kata Cavanaugh.

Mangrove juga berfungsi sebagai penyangga terhadap gelombang badai dari badai dan badai tropis lainnya, yang diproyeksikan meningkat dan meningkat di bawah perubahan iklim. Pemberitaan utama cenderung berfokus pada hasil negatif dari krisis iklim, tetapi kenyataannya lebih bernuansa, dan itulah yang coba dipahami oleh para ilmuwan UCLA seperti Cavanaugh.

"Pasti akan ada yang menang dan yang kalah. Dalam banyak kasus itu akan menjadi positif untuk beberapa hal dan negatif untuk yang lain. Segalanya berubah dan itu tidak selalu menjadi lebih baik atau lebih buruk," kata Cavanaugh.

Itu bukan untuk mengatakan bahwa tidak ada alasan untuk khawatir. Perubahan iklim adalah ancaman eksistensial, banyak ilmuwan iklim percaya. Dan semakin cepat perubahan iklim kita karena emisi karbon, semakin besar kemungkinan kita akan melihat proporsi dampak negatif yang lebih besar.

Baca Lainnya : Seperti Jaring, Mangrove Bisa Hadang Tsunami

"Butuh waktu untuk beradaptasi, apakah Anda manusia, kepiting atau ikan. Sulit untuk mengetahui di mana titik kritis itu. Kami tidak tahu kapan ambang batas ini akan dilintasi dan apakah kami dapat memperlambat segalanya dan memberi kami cukup waktu untuk beradaptasi," kata Cavanaugh. 

Tim peneliti yang bekerja pada proyek ini termasuk para ahli dari Roosevelt, Columbia dan universitas Villanova, bersama dengan institusi Smithsonian. Coauthor Ilka Feller dari Smithsonian Environmental Research Center, mengatakan penelitian terbaru ini adalah bagian dari upaya jangka panjang untuk memahami bagaimana dan mengapa mangrove berkembang di bawah perubahan iklim.

"Pakar cuaca melakukan pekerjaan besar untuk mencari tahu pola-pola besar multi-dekadal ini - mengetahui bahwa ada osilasi - dan menyesuaikannya dengan cara orang berpikir perubahan iklim bekerja. Orang-orang berpikir itu akan menjadi panas dan itu akan tetap panas. Tetapi variabilitas adalah bagian tak terpisahkan darinya. Jika Anda tidak memahami variabilitasnya, Anda tidak dapat memahami gambaran yang lebih besar," kata Feller. 

Florida hanya satu dari banyak kasus. Cavanaugh dari UCLA kini sedang meneliti bagaimana perubahan iklim akan memengaruhi hutan bakau di sepanjang pantai barat Amerika Utara, di mana pertumbuhan mereka yang paling utara secara historis terbatas pada Baja California. [RN]

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Kiprah 3 Srikandi Berkarya Bagi Negeri di Masa Pandemi

Selebrity   07 Agu 2020 - 14:48 WIB
Bagikan:          
Bagikan:          
Bagikan: