Air Laut Hangat Hantam Tepian Rak Es Antartika, Ancam Peningkatan Permukaan Laut

TrubusLife
Syahroni
10 Okt 2019   19:00 WIB

Komentar
Air Laut Hangat Hantam Tepian Rak Es Antartika, Ancam Peningkatan Permukaan Laut

Gambar satelit menunjukkan polynyas (wilayah perairan terbuka) terbentuk di ujung saluran basal di bawah margin geser dari East Getz Ice Shelf. Sebuah studi baru di Science Advance menerangi bagaimana dinamika air laut dan es yang hangat berkonspirasi untuk melemahkan tepi rak es Antartika, membuat mereka lebih rentan terhadap perpecahan. (Karen Alley/The College of Wooster and NASA MODIS/MODIS Antarctic Ice Shelf Image Archive at the National Snow and Ice Data Center, CU Boulder.)

Trubus.id -- "Sungai" air laut hangat yang terbalik, mengikis tepi rak es Antartika yang tebal dan terapung dari bawah. Dampak peristiwa ini menciptakan kondisi yang mengarah pada pecahnya lapisan es dan kenaikan permukaan laut, menurut sebuah studi baru.

Temuan ini, yang diterbitkan hari ini (10/10) di Jurnal Science Advances, menggambarkan proses baru yang penting bagi masa depan es Antartika dan kontribusi benua itu terhadap naiknya permukaan laut. Model dan perkiraan belum memperhitungkan skenario yang baru dipahami dan meresahkan, yang sudah berlangsung.

"Sirkulasi air hangat menyerang bagian bawah rak es ini di titik yang paling rentan. Efek ini penting. Tapi seberapa tepatnya, kita belum tahu. Kita perlu. " kata Alley, yang meraih gelar Ph.D. di University of Colorado Boulder, di Pusat Data Salju dan Es Nasional, bagian dari CIRES. Alley sekarang menjadi asisten profesor tamu bidang Ilmu Bumi di The College of Wooster di Ohio.

Baca Lainnya : Gunung Es yang Lebih Besar dari Kota Los Angeles Pecah dari Susunan Rak Antartika

Rak es mengapung di lautan di tepi lapisan es di daratan, dan sekitar tiga perempat benua Antartika dikelilingi oleh perluasan lapisan es ini. Rak-rak es ini dapat dikelilingi oleh dinding seperti ngarai dan gundukan di dasar laut. Ketika tertahan oleh penghalang batuan dasar ini, rak es memperlambat aliran es dari bagian dalam benua menuju lautan. Tetapi jika bongkahan es mundur atau hancur, es di daratan mengalir lebih cepat ke lautan, meningkatkan laju kenaikan permukaan laut.

Pekerjaan baru para ilmuwan berfokus pada dua faktor yang berkonspirasi untuk melemahkan rak es. Pertama, es yang mengalir sering membentang dan retak di sepanjang tepinya atau "batas geser," terutama ketika itu mengalir dengan cepat, kata Alley. "Dalam MODIS dan gambar satelit lainnya, Anda melihat semua celah ini."

Ketika fitur-fitur kasar mengalir ke laut dan menjadi bagian dari rak es mengambang, mereka rentan terhadap erosi dari bawah, oleh gumpalan hangat air laut, tim melaporkan.

Air hangat dan segar lebih ringan daripada air dingin dan asin, sehingga memiliki kecenderungan untuk menemukan titik-titik tinggi dalam es terapung, kadang-kadang membentuk sejenis "sungai terbalik" yang dapat tumbuh ber mil-mil lebarnya dan puluhan mil panjangnya. Alley dan rekan-rekannya pertama kali memetakan sungai atau saluran basal itu beberapa tahun yang lalu, melihatnya sebagai kerutan atau kerutan pada permukaan es yang halus.

Sekarang, mereka telah menggabungkan semuanya, menunjukkan bahwa saluran basal besar lebih mungkin terbentuk di batas geser — bagian terlemah — dari rak es yang mengalir cepat. Sementara es masih di darat, palung besar terbentuk di margin geser, menjadi bintik-bintik tipis ketika es mengalir ke laut. Air laut yang hangat menemukan titik-titik tipis di sepanjang dasar lapisan es, semakin mengikis dan memperlemah margin, membuat rak es lebih rentan untuk mundur dan runtuh.

Baca Lainnya : Ilmuan Buktikan Bahwa Manusia Adalah Penyebab Mencairnya Lapisan Es Antartika Barat

Di masa lalu, para peneliti tidak tahu bahwa bulu-bulu hangat begitu umum di bawah margin rak es. Tim Alley menggunakan citra satelit untuk menunjukkan bahwa, di ujung batas geser di banyak gletser Antartika yang paling cepat berubah, air hangat naik ke permukaan, mencairkan es laut, dan membentuk area perairan terbuka yang disebut "polynyas." Studi ini menemukan polynyas ini terbentuk tahun demi tahun di tempat yang sama, yang berarti bahwa air hangat memang menyalurkan di bawah margin geser rak-es yang tipis dan lemah.

Proses-proses ini tampaknya terjadi di rak-rak es di Antartika dan Greenland, kata Alley, meskipun karya baru itu berfokus pada gletser Antartika.

Tim peneliti menerbitkan karya sebelumnya yang berfokus pada efek merusak air lelehan pada permukaan rak es. "Sekarang kita melihat proses baru, di mana air hangat memotong ke rak dari bawah," kata rekan penulis Ted Scambos, seorang ilmuwan senior CIRES di CU Boulder. "Seperti mencetak sepiring gelas, palung membuat rak itu lemah, dan dalam beberapa dekade, itu hilang, membebaskan lapisan es untuk naik lebih cepat ke laut."

Scambos dan Alley menuju kembali ke Antartika musim gugur ini, untuk melanjutkan pekerjaan pada dinamika es benua; Scambos adalah ilmuwan utama dalam International Thwaites Glacier Collaborative: https://thwaitesglacier.org/. [RN]

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Bagikan:          
Bagikan:          
Bagikan: