Peneliti Temukan Lapisan 'Baju Zirah' di Sekujur Tubuh Komodo, Apa Fungsinya?

TrubusLife
Syahroni | Followers 0
13 Sep 2019   20:00

Komentar
Peneliti Temukan Lapisan 'Baju Zirah' di Sekujur Tubuh Komodo, Apa Fungsinya?

Hasil pindai X Ray menunjukkan bahwa komodo dilapisi baju besi yang tersusun dari tulang-tulang kecil. (The University of Texas at Austin/Jackson School of Geosciences)

Trubus.id -- Komodo, kadal terbesar, terberat, dan paling mengesankan di planet kita ini ternyata jauh lebih menakjubkan dari yang dibayangkan. Sebuah penemuan baru menunjukkan bahwa di bawah kulitnya yang bersisik, hewan-hewan ini benar-benar tertutup baju besi yang terbuat dari tulang-tulang kecil, dari hidung hingga ujung ekor.

Mengapa hewan yang terkenal tangguh seperti Komodo (Varanus komodoensis) membutuhkan baju besi? Kadal ini kuat, cepat, berbisa, bisa menjatuhkan mangsa yang jauh lebih besar dari mereka, dan spesies mereka mungkin berusia jutaan tahun. Nah, menurut penelitian baru, baju besi itu mungkin ada di sana untuk melindungi kadal dari jenis mereka sendiri. Yah, komodo lainnya.

Petunjuknya terletak pada saat kadal ini menumbuhkan tulang punggung mereka selama perkembangan mereka. Para peneliti di University of Texas di Austin dan Fort Worth Zoo melakukan pemindaian CT mendetail terhadap komodo yang baru mati, baik itu dewasa dan remaja. Mereka menemukan bahwa komodo dewasa sudah benar-benar terlapis 'baju zirah'. Namun bayi komodo belum memiliki baju besi sama sekali.

Baca Lainnya : Ilmuan Berharap, Peta Baru Genom Komodo Bisa Digunakan untuk Melestarikan Kadal Lainnya

Hal ini menunjukkan bahwa osteodermata, seperti tulang kecil yang disebut, tidak berkembang sampai dewasa. Dan tidak ada banyak lingkungan alami mereka yang dapat mengancam komodo dewasa - kecuali, mungkin, komodo dewasa lainnya.

"Komodo muda menghabiskan cukup banyak waktu di pohon, dan ketika mereka cukup besar untuk keluar dari pohon, saat itulah mereka mulai bertengkar dengan anggota spesies mereka sendiri," jelas paleontolog Christopher Bell dari Universitas Texas dalam penelitian yang telah dipublikasikan dalam The Anatomical Record tersebut.

Osteodermata itu sendiri bukan penemuan baru, dan pada kenyataannya mereka dapat ditemukan di sejumlah reptil dan amfibi yang masih hidup, termasuk buaya, kadal dan katak, dan bahkan mamalia, armadillo. Selama beberapa dekade, tulang-tulang ini bahkan telah didokumentasikan dalam varanid dewasa atau biawak, termasuk komodo.

Perbedaan kulit kadal-kadalan. (A) V. komodoensis; (B) L. borneensis; (C) H. suspectum; (D) V. salvator. Foto: The University of Texas at Austin/Jackson School of Geosciences)

Penyebutan pertama dalam literatur ilmiah osteodermata komodo adalah pada tahun 1928, ketika naturalis William Douglas Burden mengatakan: "Baru-baru ini, penjebak dan pemburu telah mengantongi banyak kulit tetapi, karena lempeng bertulang atau osteodermata, kulitnya tidak memiliki nilai komersial. "

Baca Lainnya : Penelitian Genom Menemukan Akar Keuletan Komodo dalam Mencari Mangsa

Karena kulit biasanya dihilangkan untuk studi anatomi, bagaimana tepatnya tulang-tulang ini berada di dalam kulit komodo belum diteliti atau dipahami dengan baik. Seperti yang dapat Anda bayangkan, bangkai naga Komodo tidak mudah didapat. Di sinilah kebun binatang Texas memasuki gambar. Seekor komodo jantan di Kebun Binatang Fort Worth meninggal pada tahun 2013 pada usia 19,5 tahun; kebun binatang menyumbangkan bangkainya ke Universitas.

Di Kebun Binatang San Antonio, seekor bayi komodo mati pada usia dua hari. Mereka juga menyumbangkan bangkai. Kedua badan komodo kemudian dipindai menggunakan resolusi tinggi X-ray computed tomography (HRXCT), meskipun jantan dewasa terlalu besar untuk mesin dan hanya kepalanya yang bisa dipindai. Tapi itu sudah cukup untuk mengungkapkan beberapa detail menarik tentang baju besi naga ini.

Seperti yang telah dinyatakan, bayi itu tidak memiliki osteodermata. Tetapi kepala jantan itu hampir sepenuhnya diselimuti oleh tulang-tulang kecil, dengan empat bentuk berbeda, sama sekali tidak seperti tujuh kadal lainnya. HRXCT memindai tim yang digunakan untuk perbandingan (V. acanthurus, V. exanthematicus, V. gouldii, V. penyelamat, Lanthanotus borneensis, Heloderma horridum dan H. suspectum).

Baca Lainnya : Meski Sanggup Berkelana Jauh, Komodo Tak Mau Keluar Rumah, Kenapa?

Kadal lain tampaknya memiliki hamburan tulang yang jauh lebih jarang, kadang-kadang dengan daerah di mana mereka sama sekali tidak ada, dan dengan hanya satu atau dua bentuk tulang. Tetapi kepala Komodo hampir seluruhnya tertutup - hanya mata, lubang hidung, ujung mulut, dan mata pinus terbuka.

"Kami benar-benar terpesona ketika melihatnya," kata paleontolog Jessica Maisano dari University of Texas.

"Kebanyakan kadal monitor hanya memiliki osteodermata vermiform (berbentuk cacing) ini, tetapi orang ini memiliki empat morfologi yang sangat berbeda, yang sangat tidak biasa di seluruh kadal."

Cakupan yang lebih lengkap mungkin ada hubungannya dengan usia naga; pada usia 19,5 tahun, ia adalah salah satu komodo tertua yang pernah hidup dan mati di penangkaran, dan mungkin saja osteodermia terus tumbuh seiring bertambahnya usia kadal.

Mempelajari lebih banyak komodo pada usia yang berbeda, tim berharap, dapat membantu menjelaskan lebih banyak tentang baju besi misterius ini. [RN]

 

  0


Anda belum login, masuk atau mendaftar disini


Artikel Terkait

Makanan Kucing Paling Bagus untuk Menyehatkan Bulu

Hernawan Nugroho   Pet & Animal
Bagikan:          
Bagikan:          
Bagikan: