Gunung Berapi Kilauea Hawaii Picu Populasi Raksasa Fitoplankton

TrubusLife
Ayu Erning Setyowati | Followers 0
10 Sep 2019   07:00

Komentar
Gunung Berapi Kilauea Hawaii Picu Populasi Raksasa Fitoplankton

Ilustrasi (Global News)

Trubus.id -- Letusan gunung berapi biasanya dikaitkan dengan kematian dan kehancuran, tetapi letusan baru-baru ini di Pulau Besar Hawaii menghasilkan ledakan biologis yang tak terduga - gumpalan ganggang raksasa yang membentang ratusan kilometer ke Samudera Pasifik.

Melansir Gizmodo, dari Mei hingga Agustus 2018, letusan yang sedang berlangsung di Gunung Kilauea Hawaii menghasilkan penumpukan jutaan meter kubik lava cair ke Samudra Pasifik Utara. Letusan itu mendatangkan malapetaka bagi penduduk setempat, yang khawatir akan gas beracun yang jenuh dengan asam klorida dan partikel kaca. Tetapi letusan efusif yang lambat dan menjemukan di Kilauea baru-baru ini menghasilkan sesuatu yang agak tak terduga: berkembangnya populasi mikroba fotosintetik yang hidup di permukaan yang dikenal sebagai fitoplankton.

Penelitian baru yang diterbitkan minggu ini di jurnal Science menggambarkan pemekaran ini dan bagaimana jumlah lava cair yang melimpah, pada suhu mencapai 1.170 derajat Celsius, memicu penampilannya yang tak terduga.

Baca Lainnya : Bumi Kian Tercemar, Kini Hujan Plastik Turun di Pegunungan Rocky AS

Studi ini, yang dipimpin oleh Sam Wilson dari University of Hawaii (UH) di Manoa dan Nick Hawco dari University of Southern California (USC), meningkatkan pemahaman kita tentang mekarnya fitoplankton dan kondisi di mana mereka terbentuk (sangat penting mengingat lonjakan mendadak ganggang!), sambil menampilkan mekanisme yang sebelumnya tidak diketahui bertanggung jawab untuk memicu pertumbuhan fitoplankton.

Tiga hari setelah letusan Kilauea dimulai, para ilmuwan melihat mekar fitoplankton di foto-foto satelit dalam bentuk gumpalan besar hijau klorofil - pigmen pemanen cahaya yang digunakan oleh fitoplankton untuk melakukan fotosintesis. Peneliti dari UH Manoa Center for Microbial Oceanography: Research and Education (C-MORE) segera bertindak, mencarter kapal penelitian Ka'imikai-O-Kanaloa dan berlayar ke lokasi untuk menganalisis perkembangan dan mempelajari efeknya secara real time. Ini adalah kesempatan yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk mempelajari ekosistem laut yang miskin nutrisi dan mengevaluasi tanggapannya terhadap aliran tiba-tiba lava cair.

Sementara Kilauea masih dalam pergolakan kemarahan yang berkepanjangan, para peneliti mengukur kimia air dan aktivitas biologis di daerah dekat tempat lava mengalir ke laut. Seperti yang diperlihatkan percobaan laboratorium mereka, komponen kunci dari proses melibatkan konsentrasi nitrat yang tinggi. Masalahnya adalah, lava basaltik pada dasarnya tanpa nitrogen - pupuk alami dari kehidupan tanaman darat dan air.

Baca Lainnya : Gunung Berapi Purba Dapatkah Aktif Kembali?

Seth John, rekan penulis studi dan ahli geologi di USC Dornsife, mengatakan dalam siaran pers USC. "Lava tidak mengandung nitrat." Sebaliknya, lava panas mengaduk-aduk lingkungan di dekat dasar laut, memaksa air yang kaya nutrisi ke permukaan. Fitoplankton yang hidup di bagian atas, lapisan samudra yang diterangi matahari tiba-tiba mendapat hadiah nutrisi, menghasilkan kegilaan makan yang menyebabkan pertumbuhan dramatis alga.

Tiga minggu setelah letusan dimulai, Ganggang ini meluas ke hampir seratus mil di lepas pantai Hawaii. Pada bulan-bulan berikutnya, kumpulan alga raksasa itu masih tumbuh, terus berlama-lama ketika letusan berlanjut, tetapi dengan cepat menghilang begitu lava berhenti mengalir ke laut. 

Baca Lainnya : Ahli Geografi Salah, Tamu Massif Bukanlah Gunung Berapi Terbesar di Dunia

Berbicara kepada New York Times, Harriet Alexander dari Woods Hole Oceanographic Institution, yang tidak berafiliasi dengan studi baru ini, mengatakan gunung berapi "bisa menjadi pendorong yang cukup penting bagi ekologi fitoplankton di lautan yang lebih luas."

Ke depan, para peneliti ingin menganalisis genangan air yang sekarang muncul di bagian bawah lantai kawah gunung berapi. Masih banyak yang harus dipelajari tentang kemampuan mengejutkan gunung berapi untuk menumbuhkan kehidupan. [Ayu/NN]

 

  0


Anda belum login, masuk atau mendaftar disini


Artikel Terkait

Sedotan Unik Non-Plastik Berbahan Pasta

Hernawan Nugroho   Plant & Nature
Bagikan:          
Bagikan: