Rusak Tanaman Kecil, Cara Gajah Bantu Hutan Simpan Lebih Banyak Karbon

TrubusLife
Syahroni
17 Agu 2019   14:30 WIB

Komentar
Rusak Tanaman Kecil, Cara Gajah Bantu Hutan Simpan Lebih Banyak Karbon

Gajah secara alami meningkatkan kapasitas pengangkutan karbon hutan (IAN REDMOND / naturepl.com)

Trubus.id -- Gajah melakukan banyak kerusakan pada tanaman saat mereka menginjak-injak hutan. Tetapi secara berlawanan, aktivitas ini meningkatkan biomassa hutan dan membiarkannya menyimpan lebih banyak karbon. Jika gajah punah, jumlah karbon yang tersimpan di hutan hujan Afrika tengah pada akhirnya bisa turun 7 persen, menurut analisis baru dilansir dari newscientist.com.

Diperkirakan ada sekitar satu juta gajah di hutan-hutan ini pada awal abad ke-19, tetapi sekarang hanya ada sekitar 100.000. Hewan-hewan ini merumput dan menginjak-injak pohon berdiameter lebih kecil dari 30 sentimeter - tanaman yang tunduk pada banyak persaingan untuk cahaya, air dan ruang.

Fabio Berzaghi di Laboratorium Ilmu Iklim dan Lingkungan di Gif-sur-Yvette, Prancis, dan rekan-rekannya bertanya-tanya apakah kebiasaan destruktif gajah memungkinkan pohon yang masih hidup tumbuh lebih besar dengan menghilangkan persaingan mereka. Mereka membangun model matematika keanekaragaman tanaman dan mensimulasikan dampak gajah dengan meningkatkan mortalitas tanaman yang lebih kecil.

Dorongan pertumbuhan lambat

Model tersebut menunjukkan bahwa gajah mengurangi kepadatan batang di hutan, tetapi meningkatkan diameter pohon rata-rata dan total biomassa. Secara keseluruhan, mereka menyukai pohon yang tumbuh lambat yang hidup lebih lama dan menyimpan lebih banyak karbon di batangnya.

"Jika gajah mempromosikan jenis pohon ini, dalam jangka panjang Anda akan menyimpan lebih banyak karbon atmosfer di pohon," kata Berzaghi.

Hasil model sesuai dengan data dari situs di cekungan Kongo tempat gajah hidup dan daerah yang sebanding yang tidak terganggu oleh gajah.

Efek ini juga dapat menjelaskan perbedaan antara hutan hujan Afrika dan Amazon. Di Amazon, di mana tidak ada herbivora besar, jumlah pohon per hektar lebih tinggi, tetapi mereka cenderung lebih kecil dan memiliki lebih sedikit biomassa.

“Kami berpikir bahwa herbivora besar berkontribusi terhadap perbedaan ini,” kata Berzaghi.

Penghematan karbon

Karena pohon-pohon besar ini berumur panjang, penurunan tajam populasi gajah selama dua abad terakhir akan membutuhkan waktu lama untuk merombak hutan. Namun, studi yang diterbitkan di jurnal Nature Geoscince tersebut memperkirakan bahwa, pada waktunya, hilangnya gajah akan mengurangi biomassa hutan Afrika sekitar 3 gigaton karbon. Itu setara dengan emisi karbon senilai 14 tahun dari Inggris.

"Secara global, ini merupakan kontribusi untuk masalah ini, tetapi karena ini adalah masalah yang kompleks dan ini adalah layanan yang sepenuhnya gratis, saya pikir ini cukup penting," kata Berzaghi.

Gajah memiliki peran bermanfaat lainnya dalam ekosistem ini, tambahnya, seperti mendistribusikan benih dan nutrisi yang membantu hutan untuk tumbuh lebih cepat. [RN]

  1


500 Karakter

Artikel Terkait

Bagikan:          

Hindari 5 Makanan dan Minuman Ini untuk Singkirkan Perut Buncit 

Health & Beauty   16 Nov 2019 - 22:34 WIB
Bagikan:          
Bagikan: