Pinguin Setinggi Orang Dewasa Hidup di Selandia Baru Puluhan Tahun Lalu

TrubusLife
Syahroni
15 Agu 2019   06:00 WIB

Komentar
Pinguin Setinggi Orang Dewasa Hidup di Selandia Baru Puluhan Tahun Lalu

Penguin raksasa, yang direkonstruksi oleh Canterbury Museum. (Doc/ CANTERBURY MUSEUM)

Trubus.id -- Bukti peninggalan seekor penguin raksasa seukuran manusia telah ditemukan di Selandia Baru. Tulang fosil binatang itu diperkirakan memiliki tinggi sekitar 1,6 meter dengan beratnya mencapai 80kg. Pinguin raksasa itu diprediksi hidup di Zaman Paleosen, antara 66 dan 56 juta tahun yang lalu.

Hewan itu, dijuluki monster penguin oleh Canterbury Museum. Koleksi fosil ini menambah daftar fauna Selandia Baru raksasa yang telah punah. Burung beo, elang, kelelawar liang dan moa, burung setinggi 3,6 meter, juga menjadi ciri khas negara ini.

"Ini adalah salah satu spesies penguin terbesar yang pernah ditemukan. Itu khusus untuk perairan Belahan Selatan," kata Paul Scofield, kurator senior museum, kepada BBC.

Penguin diperkirakan telah menjadi sebesar ini karena reptil laut besar menghilang dari lautan, sekitar waktu yang sama ketika dinosaurus menghilang.

Baca Lainnya : Burung Paruh Bengkok Raksasa Huni Daratan Selandia Baru 19 Juta Tahun Lalu

"Kemudian, selama 30 juta tahun, itu adalah waktu penguin raksasa," kata Scofield.

Spesies terbesar saat ini, penguin emperor, tumbuh setinggi sekitar 1,2 meter.

"Kami pikir pada saat itu, hewan berevolusi dengan sangat cepat," Scofield menjelaskan. 

"Suhu air di sekitar Selandia Baru ideal saat itu, sekitar 25C (77F) dibandingkan dengan 8C yang kita miliki sekarang." jelasnya lagi.

Selama masa penguin raksasa, Selandia Baru masih bergabung dengan Australia, yang pada gilirannya dianggap telah terhubung ke Antartika.

Spesies baru, crossvallia waiparensis, menyerupai penguin raksasa prasejarah lain, crossvallia unienwillia, yang ditemukan di sebuah situs di Antartika.

Menurut para peneliti, kaki penguin crossvallia mungkin memainkan peran yang lebih besar dalam berenang daripada kaki penguin modern. 

"Ia kemungkinan berbagi perairan di sekitar Selandia Baru dengan kura-kura raksasa, karang, dan hiu yang tampak aneh," kata Scofield.

Tidak sepenuhnya jelas mengapa penguin raksasa menghilang dari perairan Belahan Bumi Selatan. Teori yang paling umum dipegang adalah bahwa itu hanya karena meningkatnya persaingan dengan mamalia laut.

"Pada saat penguin raksasa berevolusi, reptil laut besar baru saja punah," kata Gerald Mayr, penulis studi baru itu, kepada BBC.

Baca Lainnya : Potongan Kepala Serigala Raksasa Berusia 40.000 Tahun Ditemukan di Rusia

"Di Antartika dan Selandia Baru, tidak ada pesaing laut besar sampai kedatangan paus bergigi dan pinniped (segel) jutaan tahun kemudian." jelasnya.

Kepunahan penguin raksasa tampaknya berkorelasi dengan kebangkitan para pesaing, namun alasan pasti untuk hilangnya penguin raksasa masih dibahas, urai Mayr.

Sebelumnya, tulang kaki spesies pinguin raksasa itu baru ditemukan di sebuah situs di Canterbury Utara tahun lalu dan sejak itu telah dianalisis oleh tim internasional.

"Situs ini cukup unik. Ini dasar sungai yang memotong tebing," kata Scofield. 

Tempat ini telah menjadi situs penemuan fosil sejak 1980-an, dan banyak penemuan - seperti yang terbaru ini - dibuat oleh ahli paleontologi amatir yang berdedikasi untuk ilmu pengetahuan. [RN]

  1


500 Karakter

Artikel Terkait

Bagikan:          
Bagikan:          
Bagikan: