Penyakit Karang Misterius Sedang Membinasakan Terumbu di Karibia

TrubusLife
Syahroni
14 Agu 2019   20:00 WIB

Komentar
Penyakit Karang Misterius Sedang Membinasakan Terumbu di Karibia

Ekologis terumbu karang, Marilyn Brandt, mensurvei karang otak yang berlubang yang dipenuhi lesi putih - tanda-tanda penyakit hilangnya jaringan karang. (HOWARD FORBES JR./UNIV. OF THE VIRGIN ISLANDS)

Trubus.id -- Penyelam yang memantau terumbu karang di lepas pantai St. Thomas di Kepulauan Virgin AS pada bulan Januari lalu memperhatikan sesuatu yang mengkhawatirkan. Lesi putih besar nampak memakan jaringan warna-warni dari ratusan karang berbatu. 

Beberapa karang mati pada hari berikutnya - hanya kerangka putih mereka yang tersisa. Yang lainnya merana selama dua minggu. Dalam waktu empat bulan, lebih dari setengah terumbu karang mengalami kematian yang sama.

Apa yang membunuh karang belum diketahui secara pasti, tetapi tersangka utama diduga adalah penyakit hilangnya jaringan karang berbatu, kadang-kadang disebut dengan inisialnya SCTLD atau dengan julukan skittle-D. Infeksi ini, ditemukan di Florida pada tahun 2014 dan bertanggung jawab atas apa yang beberapa ilmuwan anggap sebagai salah satu wabah penyakit karang paling mematikan dalam catatan.

Baca Lainnya : Studi Terbaru Ungkap Alasan Terumbu Karang Mulai Menjauh dari Garis Katulistiwa

Di Karibia, penyakit ini sekarang membinasakan sekitar sepertiga dari 65 spesies terumbu karang di kawasan itu, para ilmuwan memperkirakan. Namun para peneliti bahkan tidak yakin apakah penyakit itu adalah virus, bakteri atau campuran mikroba lainnya. 

"Apa pun penyebabnya, itu memusnahkan seluruh spesies," kata ahli ekologi karang Marilyn Brandt, yang memimpin tim sains yang mencoba menangani wabah dari berbagai sudut penelitian seperti dilansir dari Science News.

Wabah penyakit karang lain di masa lalu di dekat St. Thomas telah memotong tutupan karang hingga 50 persen selama setahun, kata Brandt, dari Universitas Kepulauan Virgin. Tetapi penyakit baru ini telah melakukan jumlah kerusakan yang sama di separuh waktu itu - menyebar lebih cepat dan membunuh lebih banyak karang daripada wabah sebelumnya di daerah tersebut.

“Ia berbaris di sepanjang terumbu dan jarang meninggalkan karang di belakang,” kata Brandt. 

Baca Lainnya : Bukan Hanya Perubahan Iklim, Ini Penyebab Lain Terumbu Karang di Florida  Mati

Terumbu karang menempati kurang dari 2 persen dari dasar lautan. Tetapi mereka memainkan peran penting dalam ekosistem, mempertahankan seperempat spesies laut yang diperkirakan. Terkadang disalahartikan sebagai batu atau tanaman, karang sebenarnya adalah kumpulan polip karang, invertebrata kecil yang bisa sakit seperti hewan lainnya. Karang kadang-kadang menyerah pada penyakit yang mematikan. Di lain waktu, mereka dapat mengusir penyakit yang lebih ringan seperti flu biasa.

Sejak penyakit karang pertama kali didokumentasikan pada tahun 1970-an di Karibia, para peneliti telah mengidentifikasi lusinan lainnya di seluruh dunia, dengan Karibia sekarang dianggap sebagai hot spot penyakit karang. Tetapi para ilmuwan masih tahu sedikit tentang penyakit ini dan bagaimana mereka bekerja. Banyak mikroba laut tidak tumbuh baik di cawan petri dan tabung reaksi, jadi mempelajari penyakit karang itu sulit, kata Brandt.

Bahkan nama yang diberikan untuk penyakit tersebut tidak jelas, hanya berdasarkan isyarat visual dari suatu infeksi, seperti penyakit pita kuning, sindrom bintik hitam dan wabah putih. Dan itu tidak membantu banyak yang terlihat serupa. Penyakit hilangnya jaringan karang, yang pertama kali menyerang karang otak sebelum pindah ke karang berbatu lainnya, pada awalnya disalahartikan sebagai wabah putih.

Baca Lainnya : Dibutuhkan Inovasi Geoengineering untuk Selamatkan Terumbu Karang

Di lepas tenggara Florida, wabah itu telah berlangsung selama lima tahun. Pada waktu itu, penyakit ini telah mempengaruhi hampir semua bentangan karang sepanjang 580 kilometer, termasuk Florida Keys, kata ahli biologi kelautan Karen Neely dari Nova Southeastern University di Fort Lauderdale, Florida. Serangan yang berkepanjangan itu mengejutkan para ilmuwan. Wabah penyakit karang biasanya terbakar setelah beberapa bulan.

Neely dan yang lainnya mencoba menyelamatkan karang pembentuk terumbu Florida dengan memindahkan ratusan koloni yang sehat ke tank, tempat mereka dapat dipelajari, dibesarkan dan dilindungi dari wabah di sepanjang pantai. Sementara itu, penyelam meninggalkan karang yang sakit dan memberinya dengan disinfektan dan pasta amoksisilin, yang tampaknya menyembuhkan lesi. Neely memperkirakan bahwa para peneliti Florida telah merawat hampir 1.200 koloni sejak Januari.

Baca Lainnya : Selamatkan Terumbu Karang, Palau Larang Penggunaan Tabir Surya

"Dengan antibiotik, kami melihat sekitar 85 persen sukses," kata Neely. Tetapi obat itu tidak menghentikan lesi baru muncul. “Salah satu prioritas besar adalah mengembangkan perawatan tingkat koloni,” katanya. Sampai saat itu, pasta ini adalah yang terbaik yang bisa diandalkan.

Efektivitas antibiotik menunjukkan bahwa penyakit itu mungkin bakteri, kata Brandt. Tetapi penyakit ini dapat memiliki asal virus, dalam hal ini pasta akan mengobati gejala, bukan penyebabnya.

Karena wabah St. Thomas baru saja dimulai, tim Brandt sedang mencoba pendekatan yang berbeda untuk menghentikan penyakit: menghilangkan karang yang sakit dan meninggalkan yang sehat. Itu harus mengurangi beban patogen air, yang secara teori membuatnya lebih sulit untuk penyebaran penyakit, katanya. Tapi itu akan memakan waktu sekitar enam bulan sebelum hasil dari strategi sementara ini jelas. [RN]

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Bagikan:          
Bagikan:          
Bagikan: