Unik, Katak Terbesar di Dunia Ini Mampu Pindahkan Batu Besar untuk Bangun Sarangnya Sendiri

TrubusLife
Syahroni
14 Agu 2019   16:00 WIB

Komentar
Unik, Katak Terbesar di Dunia Ini Mampu Pindahkan Batu Besar untuk Bangun Sarangnya Sendiri

Katak goliath atau Conraua goliath adalah atak terbesar di dunia yang membangun sarangnya sendiri. (Doc/ Live Science)

Trubus.id -- Katak goliath cukup terkenal karena ukurannya yang jauh lebih besar dari katak biasa. Namun hal lain yang jadi perhatian para peneliti,katak ini memiliki kebiasan unik karena mampu membangun kolam untuk pembibitan mereka sendiri guna melindung kecobong yang mereka tetaskan.

Namun upaya itu membangun kolam pembiakan bukan hal mudah. Katak-katak ini terkadang harus menggerakkan bebatuan lebih dari setengah berat tubuhnya. Selanjutnya katak ini juga menjaga kolam itu untuk memastikan kelangsungan hidup generasi berikutnya, sebuah studi baru merinci.

Temuan ini menandai pertama kalinya para ilmuwan menggambarkan taktik pembuatan sarang dan pengasuhan katak Goliath (Conraua goliath) yang unik. Namun, pemburu katak lokal di Kamerun telah mengetahui hal itu selama bertahun-tahun, dan mereka adalah orang pertama yang memberi tahu para peneliti tentang dedikasi orangtua katak ini.

Seekor katak goliat melebarkan struktur yang sudah untuk membuat sarangnya. (Foto: M. Schäfer/ Frogs & Friends e.V.)

Faktanya, para peneliti sedang mempelajari sesuatu yang sama sekali berbeda (mereka sedang mempelajari diet kecebong Goliath).

"Ketika kami mendengar tentang perilaku perkembangbiakan Goliaths dan memutuskan untuk menyelidiki apakah itu benar atau tidak," kata peneliti senior studi Mark -Oliver Rödel, kurator herpetologi di Museum Sejarah Alam di Berlin seperti dilansir Life Science.

Katak seberat 3,3 kilogram ini berasal dari Kamerun dan Guinea Ekuatorial. Untuk mempelajari lebih lanjut tentang keunikan sarangnya, para ilmuwan menghabiskan sebagian musim semi 2018 untuk mencari bagian 1.300 kaki (400 meter) dari Sungai Mpoula di Kamerun barat. Mereka juga mewawancarai empat pemburu katak dan dua penduduk desa yang tinggal di dekat sungai untuk mempelajari lebih lanjut tentang kebiasaan C. goliath.

Secara keseluruhan, para ilmuwan menemukan 22 tempat berkembang biak, 14 di antaranya memiliki hampir 3.000 telur. Tim bahkan membuat video selang waktu di satu sarang, yang menunjukkan Goliath menjaga sarang di malam hari. Katak-katak ini adalah pembangun kreatif. Mereka mampu membangun tiga jenis sarang yang berbeda menurut temuan para peneliti. 

"Satu jenis, sarang kolam batu, dibangun di atas batu yang lebih besar di dalam sungai, yang berarti bahwa katak menggunakan struktur yang sudah ada sebelumnya untuk berkembang biak," tulis para peneliti dalam penelitian yang dipublikasikan secara online Jumat (9/8) lalu di Journal of Natural History tersebut.

Untuk tipe kedua, katak menggunakan kolam dangkal yang ada secara alami di dekat sungai sebagai sarang. Tampaknya katak telah memperbesar kolam ini, para peneliti perhatikan, pada dasarnya mengubah sebuah pondok menjadi hunian mewah. Untuk jenis ketiga, katak menggali kolam kecil, mengelilinginya dengan batu besar, beberapa batu diukur beratnya mencapai 2 kg.

Secara mengesankan, tidak ada satupun dari sarang ini yang memiliki puing-puing di dalamnya, menunjukkan bahwa katak juga bertindak sebagai pembantu rumah tangga, menjaga kolam tetap bersih untuk berudu mereka.

"Kami belum pernah mengamati mereka secara langsung, tetapi dari bukti tidak langsung, jelas bahwa mereka mendorong material (misalnya daun, kerikil) dari kolam alami atau mendorong batu yang lebih besar dan lebih kecil untuk membuat kolam milik mereka sendiri," kata Rödel kepada Live Science dalam email.

Sebuah kolam "dibangun dari awal" oleh katak Goliath. (Foto:  M. Schäfer/ Frogs & Friends e.V.

Kemungkinan katak jantan, yang panjangnya lebih dari 34 sentimeter, menggunakan kaki belakangnya yang besar dan sangat berotot untuk memindahkan batu-batu itu, tambahnya. Sementara para peneliti tidak pernah secara langsung menyaksikan katak Goliath menggali sarang.

"Deskripsi paling rinci yang kami dapatkan (dari satu pemburu katak) adalah bahwa jantan akan membangun sarang sementara betina menunggu di dekatnya," tulis para ilmuwan dalam penelitian tersebut. 

"Setelah sarang selesai, peluit jantan menarik betina, yang kemudian ditangkap oleh jantan dan telur disimpan. Setelah itu, betina akan menjaga sarang dan kemudian membuka sarang menuju sungai."

Katak menginvestasikan sejumlah besar energi untuk membangun, membersihkan, dan menjaga sarang. Tetapi apakah itu sepadan? Jika kecebong mereka bertahan hidup, itu memang benar, tetapi tampaknya setiap sarang memiliki manfaat dan tantangan, demikian temuan para peneliti. 

Sarang-sarang di dasar sungai dapat banjir dari hujan lebat, yang memungkinkan predator seperti udang dan ikan masuk dan melahap berudu, kata Rödel, yang juga presiden Frogs & Friends, organisasi nonpemerintah yang ikut membiayai penelitian ini. 

Menggali kolam di samping sungai akan menghindar dari pemangsa ini, tetapi jika tidak hujan karena mantra, kolam bisa mengering, membunuh berudu. 

Kodok Goliath lebih kecil dari 0,7 inci (18 milimeter) ketika mereka meninggalkan kolam pembibitan. (Foto:  M. Schäfer/ Frogs & Friends e.V.

"Jadi, masing-masing dari ketiga jenis sarang memiliki kelebihan dan kekurangan, dan katak perlu memilih yang terbaik pada waktu tertentu," kata Rödel.

Katak Goliath bukan satu-satunya orang tua super di kalangan amfibi di luar sana. Menurut catatan peneliti, katak gladiator (Hypsiboas rosenbergi) di Amerika Selatan juga membangun sarang untuk anak-anaknya. Sementara katak jantan Afrika (Pyxicephalus adspersus) menjaga kecebong dan menggali saluran hingga 12 meter panjangnya untuk memungkinkan kecebong melarikan diri dari kolam yang mengering. Namun, Goliath adalah satu-satunya katak Afrika yang dikenal karena kemampuannya untuk membangun kolam bersarang, kata para peneliti.

Sayangnya, katak Goliath terancam punah, menurut Uni Internasional untuk Konservasi Alam. Debagian besar karena hilangnya habitat dan fragmentasi, polusi, penyakit dan perburuan. (Katak dianggap sebagai makanan mewah dan sering disajikan di pesta pernikahan, kata Rödel.)

Sayang sekali kehilangan makhluk-makhluk ini tanpa sepenuhnya memahaminya, katanya. 

"Alasan mengapa kami ingin (dan benar-benar melakukan) mempelajari berudu, adalah bahwa kami perlu tahu lebih banyak tentang biologi spesies, hanya untuk memastikan kami tahu apa yang harus dilakukan jika program penangkaran tawanan mungkin menjadi kesempatan terakhir untuk kelangsungan hidup kaum Goliat di masa depan." tandasnya lagi. [RN]

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Bagikan:          
Bagikan:          

Hati-Hati, 8 Penyakit Ini Ditandai dengan Keringat Dingin

Health & Beauty   19 Jan 2020 - 17:35 WIB
Bagikan: