Burung Paruh Bengkok Raksasa Huni Daratan Selandia Baru 19 Juta Tahun Lalu

TrubusLife
Syahroni
08 Agu 2019   22:30 WIB

Komentar
Burung Paruh Bengkok Raksasa Huni Daratan Selandia Baru 19 Juta Tahun Lalu

Rekonstruksi burung nuri raksasa Heracles menunjukkan bagaimana burung besar itu akan mengerdilkan manusia Selandia Baru kecil yang disebut Kuiornis. (Ilustrasi oleh Brian Choo, Flinders University)

Trubus.id -- Para ilmuan menemukan, sekitar 19 juta tahun lalu hidup burung paruh bengkok berukuran sangat besar di daratan Selandia Baru. Menurut hasil penelitian mereka, burung paruh bengkok purba setinggi 3 kaki atau sekitar 1 meter itu adalah burung paruh bengkok terbesar yang pernah hidup di dunia.

Paleontolog baru-baru ini mengungkap keberadaan burung raksasa tersebut dari sepasang tulang kaki yang ditemukan di sebuah situs yang kaya fosil di St. Bathans, Selandia Baru. Tulang-tulang itu besar dan kuat. Semasa hidupnya, burung itu mungkin memiliki berat hingga 15 kilogram (7 kilogram), tulis para peneliti dalam sebuah studi baru mereka yang diterbitkan dalam jurnal Biology Letters.

Mereka menamai burung Heracles inexpectatus. "Heracles" sendiri memiliki makna anggukan bagi pahlawan Yunani mitos, juga dikenal sebagai "Hercules." Nama spesies "inexpectatus" membahas betapa tak terduga bagi para peneliti untuk menemukan raksasa yang sebelumnya tidak dikenal ini.

Selandia Baru dikenal karena jenis burung raksasa yang punah yang pernah mengintai hutan dan padang rumputnya dan melonjak di langitnya. Moa besar yang tidak bisa terbang (Dinornis robustus) berdiri setinggi 6 kaki (2 m) di bahu dan beratnya mencapai 530 lbs. atau sekitar 240 kilogram. Sementara elang Haast (Hieraaetus moorei) - rajawali terbesar yang diketahui sepanjang masa - memiliki lebar sayap sekitar 10 kaki (3 m) dan beratnya mencapai 26 lbs. (12 kg).

Para ilmuwan menemukan tulang kaki burung paruh bengkok pada tahun 2008; selama bertahun-tahun, mereka memburu lebih banyak fosil hewan, tetapi bukti lebih lanjut tetap sulit dipahami, kata penulis studi utama Trevor Worthy, seorang profesor di Fakultas Sains dan Teknik di Universitas Flinders di Australia seperti dilansir dari Live Science, Kamis (8/8).

"Sepuluh tahun kemudian dan ribuan tulang kemudian, tidak ada lagi yang terungkap. Jadi kami memutuskan, yah, kami perlu menceritakan kisah ini sekarang," kata Worthy kepada Live Science dalam email.

Tulang-tulang itu kokoh dan berdinding tebal, menunjukkan Heracles tidak akan bisa terbang. Namun, ia mungkin bisa memanjat pohon dan meluncur seperti kakapo modern (Strigops habroptilus), burung beo besar yang juga asli Selandia Baru, kata Worthy. Kakapos saat ini adalah kakatua terbesar di dunia, tetapi Heracles dipercaya memiliki ukuran dua kali lebih besar dari sepupunya yang gemuk dan tidak bisa terbang.

"Ia hidup di hutan hujan subtropis di mana terdapat banyak pohon salam, telapak tangan, sikas, dan pohon casuarina - semuanya menghasilkan buah dan biji yang akan dimakan burung nuri ini," kata Worthy.

Heracles kemungkinan mendominasi ceruk ini di lantai hutan, yang dapat menjelaskan mengapa spesies berevolusi menjadi jauh lebih besar daripada burung beo lainnya.

Apa yang mengakhiri pemerintahan burung-burung perkasa ini? Pelakunya mungkin adalah perubahan iklim, kata Worthy. Sekitar 12 juta hingga 13 juta tahun yang lalu, suhu global anjlok; seiring waktu, hutan tropis Selandia Baru menjadi hutan beriklim sedang, sangat mengurangi jumlah pohon buah-buahan di seluruh pulau.

Hilangnya sumber makanan utama Heracles "akan menjadi kandidat utama untuk menyebabkan burung ini punah," kata Worthy. [RN]

  0


500 Karakter

Artikel Terkait

Bagikan:          
Bagikan:          
Bagikan: