Jenis Danau Lava yang Sangat Langka, Ditemukan Tersembunyi di Sub-Antartika

TrubusLife
Syahroni
04 Juli 2019   19:00 WIB

Komentar
Jenis Danau Lava yang Sangat Langka, Ditemukan Tersembunyi di Sub-Antartika

Di bawah Gunung Michael ini lah peneliti menemukan jenis danau lava yang sangat langka. (Pete Bucktrout/BAS)

Trubus.id -- Ketika kita berpikir tentang gunung berapi, kita cenderung menggambarkan kolam lelehan lava yang siap melalap apa pun yang ada di dekatnya. Namun kenyataannya agak berbeda. Danau lava mengerikan seperti itu memang ada, tetapi mereka jauh lebih jarang daripada yang Anda bayangkan. Hanya sedikit danau lava persisten yang ada di antara 1.500 gunung berapi yang diperkirakan berpotensi aktif di seluruh dunia.

Belum lama ini, para ilmuwan dari Inggris telah mengidentifikasi apa yang hanya merupakan danau lava persisten ke-8 yang diketahui di dunia, yang bergolak di dalam gunung berapi aktif Gunung Michael yang berdiri di atas Pulau Saunders yang terpencil di Kepulauan Sandwich Selatan sub-Antartika, terkubur di pinggiran paling selatan Atlantik Selatan. 

Aktivitas gunung berapi di Gunung Michael telah didokumentasikan selama hampir 200 tahun, tetapi keterpencilan yang ekstrem di pulau ini - dan lingkungan fisiknya yang menantang - membuat penyelidikan lapangan dari dekat menjadi tugas yang sulit (jika bukan tidak mungkin).

Baca Lainnya : Temuan Mumi Penguin di Antartika Memprediksi Masa Depan Iklim

"Pulau itu telah dikunjungi beberapa kali, tetapi tidak ada yang pernah mendaki gunung itu," kata analis geospatial Peter Fretwell dari British Antarctic Survey (BAS) kepada BBC.

"Jika Anda melihat gambarnya, Anda dapat melihat alasannya: puncaknya dikelilingi oleh jamur salju besar, salju yang sangat lembut dengan konsistensi seperti gula-gula, mungkin disebabkan oleh ventilasi uap yang terus-menerus oleh gunung berapi."

Menurut Fretwell, medan yang lembut dan berbahaya ini akan membuat ekspedisi secara pribadi untuk menilai gunung berapi tidak praktis, belum lagi tidak disarankan.

"Kamu tidak bisa melangkahi ini," katanya. "Kamu harus menggali melalui itu, tetapi meluangkan waktu untuk melakukan ini pada gunung berapi aktif seperti itu akan berbahaya." terangnya lagi.

Terlepas dari rintangannya, sudah ada dorongan untuk tahu lebih banyak tentang apa yang terjadi di bawah tudung uap Gunung Michael. Anomali termal di gunung berapi terdeteksi oleh satelit pada 1990-an, tetapi bacaan itu bukan indikasi magma meluap keluar dari kawah, berpotensi menunjukkan keberadaan danau lava.

Berbeda dengan 'kolam lava' sementara (yang hanya membengkak selama periode letusan), danau lava adalah fitur abadi yang dapat bertahan melampaui satu episode erupsi, dalam beberapa kasus hingga 100 tahun.

Dalam sebuah studi baru, Fretwell dan rekan peneliti memeriksa citra satelit yang lebih baru dan beresolusi lebih tinggi yang direkam dalam data Landsat, Sentinel-2 dan ASTER antara tahun 2003 dan 2018.

Baca Lainnya : Usaha Peneliti Menguak Misteri 120.000 Tahun di Lapisan Es Antartika

Analisis termal dari data gelombang pendek inframerah (SWIR) mengidentifikasi sebuah danau lava di bawah Gunung Michael dengan perkiraan lebar 110 meter, dan suhu lava cair mencapai setinggi 1.279 ° C (2.334 ° F), meskipun rata-rata panas keseluruhan volume lebih dingin karena pembuangan panas di kerak bumi.

Ini adalah penemuan yang luar biasa, tetapi dampak jangka panjang yang lebih besar mungkin adalah teknik analisis baru yang dikembangkan untuk menemukan formasi yang "sangat langka" ini.

"Mengidentifikasi danau lava telah meningkatkan pemahaman kami tentang aktivitas vulkanik dan bahaya di pulau terpencil ini, dan memberi tahu kami lebih banyak tentang fitur langka ini," geologis BAS Alex Burton-Johnson menjelaskan dalam siaran pers.

"Dan akhirnya, itu telah membantu kami mengembangkan teknik untuk memantau gunung berapi dari luar angkasa."

Temuan ini dilaporkan dalam Journal of Volcanology and Geothermal Research. [RN]
 

  1


500 Karakter

Artikel Terkait

Bagikan:          
Bagikan:          
Bagikan: